Astronomía

¿Usos astronómicos beneficiosos de constelaciones de satélites como Starlink?

¿Usos astronómicos beneficiosos de constelaciones de satélites como Starlink?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

¿Se ha pensado en el software que utilizaría ocultaciones predecibles de satélites en órbita terrestre para mejorar (en lugar de degradar) las observaciones astronómicas?

Los posibles desafíos que podría imaginar podrían incluir:

  1. La alta velocidad angular de los satélites en comparación con los ocultistas típicos.
  2. Conocer lo suficiente sobre el contorno y la orientación de cada satélite.
  3. Efectos de difracción.

Quizás haya cambios en el diseño de los satélites que podrían hacerlos más útiles, como las sombras de las estrellas. Quizás algunos cambios en el diseño de la cámara u otros sensores podrían ayudar a capitalizar lo que parece una realidad inevitable. Y tal vez haya tipos de observaciones para las cuales ninguna cantidad de inteligencia y recursos computacionales podrían convertir a Starlink en una ganancia neta para la astronomía.


Respuesta parcial por ahora.

tl; dr: Será un "ejercicio inútil".

Esto es un gran pregunta! Con decenas de miles de satélites muy similares en LEO, el número de ocultaciones que ocurrirán desde un observatorio dado será mucho mayor y mejor caracterizable que con la población diversa actual, por lo que "si hubiera sido útil, ya se habría probado" no es un despido válido.

Sin embargo, en LEO se mueven bastante rápido, miles de segundos de arco por segundo de tiempo, por lo que cualquier medición puede estar limitada por el ruido de disparo para pequeñas aperturas, y dado que los satélites en sí son del orden de unos pocos metros, para telescopios de gran apertura el la ocultación es parcial y compleja; mientras que el satélite puede bloquear la luz de una parte del espejo del telescopio, otras partes seguirán recibiendo luz.

La velocidad de un satélite en LEO es de aproximadamente 7800 m / s, por lo que si tiene un telescopio de 8 metros, todo el evento durará aproximadamente 1 milisegundo. Puede haber alguna forma realmente interesante de hacer algún tipo de reconstrucción muy complicada para un objeto muy brillante cuando la ocultación de una nave espacial es observada por un telescopio de gran apertura, ya que lo que tienes es una apertura compleja que se mueve a través de una variedad de estados sobre ese. milisegundo.

Durante ese tiempo, la atmósfera de la Tierra estará en un estado bastante bien "congelado", por lo que una solución para la observación astronómica probablemente funcionará para todo el evento.

Pero mi corazonada es que habrá tantas pequeñas incertidumbres y ambigüedades que esto terminará siendo un ejercicio inútil, y los eventos serán tan poco frecuentes y no repetidos que no habrá forma de verificar el método.


A continuación se muestran algunos gráficos de la velocidad angular aparente de los satélites en LEO desde 300 a 1000 km de altitud. Las nuevas y grandes constelaciones de suministro de Internet estarán más cerca de 300 que de 1000 km, extraídas y explicadas en profundidad en esta respuesta.

Un grado por segundo es, por supuesto, 3600 segundos de arco por segundo de tiempo.


Las megaconstelaciones de satélites corren el riesgo de arruinar la astronomía para siempre

Las rayas de Starlink visibles marcan esta imagen del cielo nocturno tomada por DeCam DELVE Survey. Encuesta CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / DeCam DELVE

La comunidad de la astronomía está nerviosa. El creciente número de satélites que fluyen a través de la órbita terrestre baja hace que sea casi imposible obtener una vista clara del cielo.

La verdadera amenaza que estas megaconstelaciones representan para la comunidad astronómica apenas está comenzando a entenderse. Un informe publicado la semana pasada por la Sociedad Astronómica Estadounidense concluyó que "cambiarán fundamentalmente la observación astronómica" para las investigaciones ópticas y del infrarrojo cercano en el futuro. "Las imágenes nocturnas sin el paso de un satélite iluminado por el sol ya no serán la norma", escriben los autores.

Los primeros satélites Starlink ya eran claramente visibles poco después del lanzamiento el año pasado, y algunos observatorios encontraron arruinadas sus imágenes del cielo nocturno. El jueves, SpaceX lanzará su último lote de satélites Starlink, con un conjunto de 60 para unirse a la flota de 653 que se han lanzado desde mayo de 2019. En varios años, se espera que toda la red aumente a 12.000 satélites, con una posible expansión a 42.000. OneWeb, con sede en Londres, atravesando un año de quiebra y nuevos propietarios, acaba de obtener la aprobación de la FCC para 1.280 satélites para proporcionar servicios de banda ancha a los consumidores estadounidenses, y la compañía propone una constelación que eventualmente podría expandirse a 48.000 satélites. Amazon finalmente recibió la aprobación de su propuesta del Proyecto Kuiper para lanzar 3236 satélites para su propio servicio de Internet por satélite, y esto probablemente sea solo el comienzo. La astronomía tal como la conocemos nunca volverá a ser la misma.

Un video secuencial del paso de un cúmulo de satélites Starlink sobre Maunakea, Hawái, del 12 al 13 de noviembre de 2019.

"La visibilidad de los satélites SpaceX Starlink realmente sorprendió a todos", dice Megan Donahue, astrónoma de la Universidad Estatal de Michigan y ex presidenta de la AAS. Si bien muchas personas estaban enamoradas de ver un tren de luces brillantes moverse por el cielo en una noche clara, los astrónomos sabían que esas luces terminarían como largas rayas blancas en las imágenes recolectadas por sus telescopios, borrando las estrellas reales y los objetos celestes que eran. tratando de observar. “Imaginar el cielo repleto de estos es espeluznante para los astrónomos”, dice ella.

Un satélite fotobombardero no es nada nuevo; es probable que suceda con más de 2.600 satélites activos dando vueltas alrededor de la Tierra. Pero según Jeff Hall, director del Observatorio Lowell y coautor y editor del informe AAS, la gran mayoría de ellos son débiles, especialmente los que se encuentran en altitudes muy elevadas. Si aparecen en la imagen, son puntos muy pequeños. Apenas plantean un problema.

Debido a que estas nuevas constelaciones se están implementando en órbitas más bajas, son mucho más brillantes, dejando largas rayas brillantes en la imagen y, a veces, distorsionando otras partes de los datos. Y debido a que hay tantos, tratar de mantenerlos fuera del campo de visión es un juego perdido de golpear un topo. En los viejos tiempos, tal vez una de las 100 imágenes no se podía usar debido a la interferencia de un satélite. Los astrónomos ahora se enfrentan a la posibilidad de perder hasta dos tercios de sus datos por estos rastros de satélites.

Los nuevos satélites LEO no afectan a todos los programas de astronomía de la misma manera. El trabajo de Hall, por ejemplo, hace observaciones de espectrógrafos ópticos (las longitudes de onda de la luz emitida por una fuente) para medir variaciones muy específicas en estrellas individuales. Estas imágenes solo se verán afectadas si el satélite vuela justo en frente del telescopio.

Pero para los telescopios de próxima generación que son extremadamente sensibles o realizan observaciones de campo amplio que examinan grandes franjas del cielo, Starlink y otras constelaciones serán un problema paralizante. Los observatorios que buscan objetos cercanos, como el telescopio panorámico y el sistema de respuesta rápida (Pan-STARRS) de la Universidad de Hawái, ya están encontrando imágenes destruidas por los movimientos del satélite Starlink. Si hay un asteroide en rumbo de colisión hacia la Tierra, es posible que los datos ahora estén demasiado corrompidos como para que podamos encontrarlos lo suficientemente pronto y planificar una respuesta adecuada.

El ejemplo más destacado es probablemente el Observatorio Vera C. Rubin en Chile (anteriormente conocido como el Gran Telescopio de Encuesta Sinóptica), una instalación de mil millones de dólares diseñada para ayudar a los astrónomos a detectar señales ópticas e infrarrojas cercanas extremadamente débiles. Se utilizará para mapear objetos pequeños que están lejos y sondear la materia oscura y la energía oscura. Las simulaciones sugieren que hasta un 30% de las imágenes de Vera Rubin estarán plagadas de al menos un rastro de satélite Starlink cuando se despliegue la constelación completa. Cientos de investigaciones científicas basadas en estos datos podrían detenerse, retrasando algunos descubrimientos durante varias generaciones.

Según Donahue, un objetivo ideal sería reducir el brillo de estos satélites en un factor de 100. Con este fin, el informe AAS describe varias soluciones potenciales que se supone que son prácticas tanto para los astrónomos como para los operadores de satélites. Por ejemplo, un nuevo software podría dar a los astrónomos un aviso sobre cuándo y dónde se espera que pasen los satélites. Eso podría ayudarlos a trabajar en esos momentos o incluso enmascarar la luz de los satélites durante la exposición, y también podría usarse en el procesamiento de imágenes para restar los rastros de los satélites de los datos en sí.

Para los operadores de satélites que buscan soluciones, también hay objetivos comerciales a considerar. Después de todo, la solución más rápida y eficaz sería dejar de lanzar constelaciones, y eso no es nada.

Una opción es hacer que los satélites sean menos reflectantes. SpaceX probó un prototipo de pintura “DarkSat” en un satélite Starlink en enero, pero no logró reducir significativamente el brillo. La compañía ahora está instalando un protector solar desplegable llamado VisorSat en todos sus satélites en el futuro, pero existe cierto debate entre los científicos sobre si esta es realmente una solución efectiva.

Según Hall, uno de los mejores enfoques es ajustar la orientación de los satélites en el espacio de modo que la superficie reflectante mire en dirección opuesta al suelo, minimizando el brillo que se observa en los telescopios de superficie. "Yo mismo lo he observado personalmente con algunos de los satélites SpaceX en los que han realizado ajustes de actitud", dice. "Todavía puedes verlos pasar, pero apenas, son muy débiles".

Uno de los mayores conflictos que enfrentarán los operadores de satélites será en torno a las altitudes de sus constelaciones. El fundador de OneWeb, Greg Wyler, ha argumentado que la constelación de su empresa tenía menos probabilidades de provocar colisiones de satélites gracias a su órbita más alta de 1.200 kilómetros. Mientras que algo como Starlink busca cubrir el planeta con muchos más satélites que orbitan a una distancia más cercana, los satélites en órbitas más altas tienen una huella de comunicaciones más grande, lo que significa que cada uno puede cubrir más de la Tierra. Eso podría reducir el número total de satélites en el cielo.

Desafortunadamente, como destaca el artículo de la AAS, cuanto más alta es la órbita, más tiempo permanece el satélite en el campo de visión. Puede que sea un poco menos brillante, pero a todos los efectos, es igual de perturbador para las observaciones astronómicas, potencialmente durante toda la noche. El informe recomienda que las empresas se abstengan de colocar constelaciones por encima de los 600 kilómetros de altitud.

Sin embargo, afortunadamente, todas estas empresas son socios dispuestos a descubrir cómo solucionar el problema. El informe de AAS contó con una amplia aportación de SpaceX y OneWeb. "Piensan que lo que están haciendo es realmente genial, y creen que lo que estamos haciendo es realmente genial", dice Hall. "Así que estamos tratando de coexistir aquí".

Los astrónomos deben confiar en esta buena voluntad de los operadores de satélites. No existe ningún obstáculo técnico o reglamentario para el lanzamiento de una constelación de satélites ultrabrillantes que podrían imposibilitar muchos o la mayoría de los programas de astronomía.

Hall y sus colegas planean abordar esta laguna regulatoria y presentar recomendaciones durante una nueva ronda de talleres que comenzará la próxima primavera. Y esperan que SpaceX y otros también cooperen en ese frente. Los operadores de satélites de todo el mundo tienen un incentivo para evitar el caos absoluto que podría surgir si todos tuvieran carta blanca para lanzar lo que quisieran al espacio.

“Estas son recomendaciones de políticas que tendrán que ir a las Naciones Unidas”, dice Hall. “Este es un problema internacional. Y tendrá que resolverse dentro del ámbito de un organismo internacional ”. Sin embargo, cuándo la ONU y sus países miembros adoptarán y harán cumplir tales reglas, es una cuestión completamente diferente.


Lo bueno: qué pueden ofrecer las constelaciones de satélites que los satélites individuales pueden & # 8217t

Una de las mayores ventajas del enfoque de constelación es que permite que las redes se actualicen fácilmente con el tiempo. Cuando un sistema tiene un solo satélite grande, ese hardware puede tardar años en construirse y desarrollarse. Una vez lanzado, es extremadamente difícil agregar funciones o mejorar el hardware.

Pero con una constelación de satélites, puede mejorar gradualmente el hardware a medida que inicia. Si una empresa comienza a desplegar satélites y luego, después de un par de años, desarrolla sensores más precisos, por ejemplo, pueden colocar fácilmente los nuevos sensores en el siguiente lote de satélites y desplegarlos. Los satélites existentes aún pueden funcionar juntos y la flota se puede actualizar gradualmente.

Por lo tanto, las constelaciones se actualizan continuamente, dijo King, director ejecutivo de Orbion, una empresa de propulsión smallsat que actualmente proporciona el sistema de propulsión para la constelación de satélites Blackjack de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa y # 8217.

"Si vuelas 100 satélites, no vuelas 100 satélites y luego esperas 10 años y luego lanzas 100 más", dijo King. "Actualiza continuamente la flota a aproximadamente el 20% de la flota por año".

Esto también significa que, para proyectos a largo plazo, pueden sobrevivir a los recortes presupuestarios reduciendo la flota general en lugar de desechar un proyecto por completo. Esto es importante en los programas gubernamentales, que pueden durar una década y luego se recortan sus presupuestos.

Para los gobiernos y las fuerzas armadas, existen ventajas específicas adicionales de usar constelaciones. “El beneficio principal es la resiliencia”, dijo King. “Lo que se puede hacer con una constelación que no se puede hacer con un [satélite] es ser resistente a los ataques. Si tiene un satélite muy grande y muy valioso en órbita, y tiene un adversario que quiere negar el uso de ese satélite dañándolo u otros medios, en realidad solo se requiere una bala, por así decirlo, para eliminar toda esa capacidad. .

& # 8220 Tener varios proveedores de Internet disponibles en una región podría permitir que las personas accedan a Internet con mayor libertad, sin restricciones impuestas por los gobiernos. & # 8221

“Si, en cambio, tiene esa funcionalidad compartida entre 100 satélites, entonces su profundidad de ataque tiene que ser mucho más profunda para eliminar la función. Entonces, lo que hace es disuadir a los ataques. No es un objetivo grande, gordo y jugoso que tienta a un enemigo a atacarlo ".

Y una vez que una constelación está en su lugar, puede usarse para todo tipo de propósitos de comunicación. El programa Starlink de SpaceX & # 8217 tiene como objetivo proporcionar Internet de banda ancha global, que tiene muchas ventajas potenciales. Además del potencial de proporcionar Internet a las regiones pobres o rurales que tienen poco o ningún servicio de Internet en este momento, también podría ser invaluable por motivos de seguridad al poder rastrear aviones y barcos en todo el mundo. Y tener varios proveedores de Internet disponibles en una región podría permitir que las personas accedan a Internet con mayor libertad, sin restricciones impuestas por los gobiernos.


Los astrónomos han expresado sus preocupaciones sobre Starlink de Musk en un artículo, y es intenso

Imagine el espacio alrededor de la Tierra lleno de decenas de miles de satélites de comunicaciones. Ese escenario se está gestando lentamente y tiene a los astrónomos preocupados.

Ahora, un grupo de astrónomos ha escrito un artículo que describe sus preocupaciones detalladas y cómo todos estos satélites podrían tener un impacto negativo severo en la astronomía terrestre.

SpaceX y otras compañías están poniendo sus agudos ojos capitalistas en el espacio alrededor de la Tierra. SpaceX y OneWeb son las únicas empresas, hasta ahora, que han lanzado partes de sus constelaciones de satélites.

Pero varias otras empresas tienen planes para hacer lo mismo y, finalmente, todos esos satélites llegarán a ser decenas de miles.

La comunidad astronómica ha expresado algunas preocupaciones sobre estas constelaciones de satélites. La Royal Astronomical Society y la American Astronomical Society han publicado declaraciones que expresan su preocupación y deseo de trabajar con empresas en el negocio de las constelaciones de satélites.

Esas declaraciones son corteses, cautelosas en sus críticas y están escritas con espíritu de cooperación.

Pero este nuevo artículo expone todas las preocupaciones de la comunidad astronómica, respaldadas con datos, y presiona su punto con más insistencia.

Los primeros 240 satélites Starlink en Celestrak. (Gallozzi et al., 2020 / Celestrak.)

"Durante siglos, las observaciones astronómicas basadas en tierra han conducido a avances excepcionales en nuestra comprensión científica de las leyes de la naturaleza".

Una constelación de satélites es un grupo de satélites artificiales que trabajan juntos para proporcionar una cobertura de comunicaciones global o casi global. Tienen el potencial de hacer que Internet de alta velocidad esté disponible en casi cualquier lugar. Obviamente, eso tiene muchos beneficios.

Pero también hay críticas, y tres astrónomos del INAF – Osservatorio Astronomico di Roma de Italia, han presentado estas críticas en detalle. Los tres son Stefano Gallozzi, Marco Scardia y Michele Maris.

Cuando sumas todos los satélites que las empresas quieren lanzar como parte de sus constelaciones, obtienes alrededor de 50.000 satélites. La pregunta es, ¿qué efecto tendrán esos satélites en la astronomía terrestre?

Los autores del informe afirman que todos estos satélites dañarán inevitablemente la observación astronómica.

Una nota para los lectores: el inglés no es el primer idioma de los autores del artículo, por lo que algunas de las citas contienen pequeñas inconsistencias, pero el significado es claro.

"Dependiendo de su altitud y reflectividad superficial, su contribución al brillo del cielo no es despreciable para las observaciones terrestres profesionales", dice el informe en la introducción.

"Con la enorme cantidad de cerca de 50.000 nuevos satélites artificiales para telecomunicaciones planeados para ser lanzados en órbita terrestre media y baja, la densidad media de objetos artificiales será de & gt1 satélite por grado de cielo cuadrado, esto inevitablemente dañará las imágenes astronómicas profesionales".

(Gallozzi et al., 2020)

TABLA: Solo hay 172 estrellas en todo el cielo que superan el brillo esperado de los satélites Starlink. Los satélites LEO de mayor altitud (por ejemplo, más de 1000 km de altitud) serán visibles toda la noche alcanzando aproximadamente la octava magnitud.

Dado que SpaceX es el más avanzado en el despliegue de su constelación, su nombre aparece con frecuencia en el periódico. El sistema Starlink de SpaceX ya ha lanzado casi 250 de sus satélites, y planean desplegar hasta 42.000 satélites en total.

Según el documento, estos satélites "brillarán de la 3ª a la 7ª magnitud en el cielo después de la puesta del sol y antes del amanecer".

Los autores dicen que todos esos satélites inevitablemente dejarán rastros en imágenes astronómicas y pueden inhibir la búsqueda de objetos cercanos a la Tierra. Existe cierto grado de riesgo de que no detectemos un impacto potencial debido a todos estos satélites.

Pero no son solo las imágenes las que se verán afectadas negativamente, según el informe.

"Las preocupaciones graves son comunes también a otras longitudes de onda elegibles para la investigación basada en tierra, en particular para la radioastronomía, cuyos detectores ya están saturados por la irradiación ubicua de las comunicaciones por satélite desde estaciones espaciales así como desde tierra".

En mayo de 2019, Elon Musk intentó descartar cualquier preocupación astronómica sobre Starlink. Entre su rechazo bastante brusco de las críticas estaba su afirmación de que "tenemos que mover los telescopios (sic) a la órbita de todos modos. La atenuación atmosférica es terrible".

Musk tiene un gran perfil en la comunidad espacial, por lo que sus palabras podrían haber convencido a algunos de que no hay problemas entre Starlink y la astronomía. Pero Musk es un emprendedor, no un científico.

Ya hay 4900 satélites en órbita, que la gente nota

0% del tiempo. Starlink no será visto por nadie a menos que lo mire con mucho cuidado y tenga

Impacto del 0% en los avances en astronomía. Necesitamos mover los telescopios a la órbita de todos modos. La atenuación atmosférica es terrible. pic.twitter.com/OuWYfNmw0D

- Elon Musk (@elonmusk) 27 de mayo de 2019

A pesar de todos sus logros, Musk no es un experto en astronomía ni en observación astronómica. ¿Es su declaración de que Starlink "tendrá

Impacto del 0 por ciento en los avances en astronomía, "¿exacto e informado?

Los tres autores del nuevo artículo no parecen pensar eso. Describen los riesgos que representan las constelaciones de satélites para la astronomía, y no se trata solo de si son visibles con luz óptica.

Señalan que hay "efectos peligrosos que surgen de tales cambios en la población de satélites pequeños. Se describe una estrategia dedicada a la intervención urgente para salvaguardar y proteger cada banda astronómica observable desde el suelo".

"Sin observaciones terrestres, la mayor parte de la astronomía espacial actual sería inútil o imposible".

Los autores comienzan por el principio, señalando los enormes avances en la comprensión de las observaciones terrestres. "Durante siglos, las observaciones astronómicas basadas en tierra han conducido a avances excepcionales en nuestra comprensión científica de las leyes de la naturaleza". Eso es difícil de discutir.

En la primera sección del artículo, hablan de cómo la astronomía espacial, o los telescopios espaciales, han contribuido al conocimiento. Pero señalan que la astronomía terrestre y espacial se necesitan mutuamente y producen la mejor ciencia cuando trabajan juntas.

"Sin observaciones terrestres, la mayor parte de la astronomía espacial actual sería inútil o imposible".

Es seguro decir que los autores no están de acuerdo con la afirmación simplista de Musk de que "tenemos que mover los telescopios (sic) a la órbita de todos modos. La atenuación atmosférica es terrible".

Quizás Musk nunca haya oído hablar de la óptica adaptativa. La óptica adaptativa permite que los telescopios terrestres modernos superen el efecto de la atmósfera en las observaciones. Los próximos telescopios como el European Extremely Large Telescope y el Thirty Meter Telescope cuentan con una óptica adaptativa en el corazón de sus diseños.

Los autores también señalan lo que debería quedar claro para cualquiera que lo piense durante mucho tiempo: en comparación con la astronomía terrestre, los telescopios espaciales son enormemente caros. Y arriesgado.

Los avances en la tecnología de los telescopios se realizan aquí en la Tierra. Su despliegue es la parte arriesgada, pero las tecnologías ya han sido probadas y desarrolladas aquí en la Tierra. Como señalan los autores del artículo, probar y desarrollar nuevas tecnologías de telescopios no es factible en el espacio.

"Una limitación importante de los telescopios espaciales es que no se pueden mantener, renovar o reparar después del lanzamiento". El Hubble es una excepción y no se han mantenido otros telescopios espaciales. Una vez que terminan, están listas.

La primera misión de servicio del Hubble, el único telescopio espacial que ha recibido servicio desde su lanzamiento. (NASA)

"En comparación con los observatorios terrestres, la vida media de los telescopios espaciales es del orden de un par de décadas o menos. Por el contrario, los observatorios terrestres duran varias décadas, con los telescopios instalados nuevamente al comienzo de la era espacial. trabajando de manera rentable ".

En resumen, los telescopios espaciales se vuelven tecnológicamente obsoletos, mientras que sus contrapartes terrestres siguen funcionando.

Podemos ver esto con el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO). El VLT se compone de cuatro unidades principales, y la primera vio la luz por primera vez en 1998.

A lo largo de los años, se ha actualizado varias veces, cada vez aumentando sus capacidades de observación. Dos de sus instrumentos, SPHERE (primera luz en junio de 2014) y ESPRESSO (primera luz en septiembre de 2016), están diseñados para estudiar exoplanetas, algo que no era importante cuando se diseñó el VLT. Otros instrumentos, como VISIR (VLT Imager y espectrómetro para infrarrojo medio) se actualizaron para estudiar exoplanetas.

Los telescopios espaciales también son costosos en comparación con los telescopios terrestres. El telescopio espacial James Webb ha estado en desarrollo durante 20 años y costará 10 mil millones de dólares. Pero la próxima generación de telescopios terrestres, como el Telescopio Gigante de Magallanes y el Telescopio Europeo Extremadamente Grande, costará alrededor de mil millones de dólares cada uno. Y probablemente sobrevivirán al JWST por décadas.

La parte esencial del artículo trata de los problemas reales que enfrentará la astronomía terrestre a partir de las constelaciones de satélites. En algunas longitudes de onda electromagnéticas, los telescopios espaciales son mucho más efectivos que los telescopios terrestres. En el infrarrojo lejano, por ejemplo, la atmósfera bloquea gran parte de él. Pero eso no cuenta toda la historia.

En el artículo, los autores hablan de la degradación del cielo. Esta degradación proviene no solo de la contaminación lumínica en el suelo, sino que "también se debe al cruce de flotas de satélites artificiales y las observaciones que dejan cicatrices con rayas / senderos paralelos brillantes en todas las latitudes".

Solo a Starlink le gustaría poner en órbita hasta 40.000 satélites. Esa es solo una empresa de varias con planes de lanzar constelaciones de satélites. Nadie sabe cuántos habrá eventualmente, pero es justo usar una cifra de 50.000 satélites para discutir.

"Los astrónomos están extremadamente preocupados por la posibilidad de que el cielo visto desde la Tierra pueda estar cubierto por decenas de miles de satélites, que superarán en gran medida a las aproximadamente 9.000 estrellas que son visibles a simple vista", dicen los autores. "Esta no es una amenaza lejana: ya está sucediendo".

(Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica-Infrarroja de NSF / NSF / AURA / CTIO / DELVE)

IMAGEN: Esto es lo que les preocupa a los astrónomos, los satélites Starlink visibles en un mosaico de una imagen astronómica.

Los tres astrónomos desglosan todos los números de la creciente flota de satélites de la Tierra. Tener en cuenta los ángulos de visión, la altitud y el brillo los lleva a esta conclusión:

"Así, con satélites de 50k la" normalidad "será un cielo lleno de objetos artificiales: cada grado cuadrado del cielo tendrá un satélite arrastrándose a lo largo de toda la noche de observación accesible y visible por cámaras astronómicas y no solo por instrumentación profesional".

Según los autores, toda esta contaminación lumínica será un detrimento grave para la observación astronómica. Reconocen que SpaceX está experimentando con un satélite "oscuro" pintado de negro para reducir la reflectividad.

Pero señalan que el 75 por ciento de la superficie del satélite son paneles solares, que obviamente no se pueden pintar. También señalan problemas al pintar un satélite de negro:

"Si el cuerpo del satélite se inhibe para reflejar la luz del sol, absorberá la radiación que se calienta demasiado con posibles fallas, por lo que probablemente aumentará la gestión de riesgos para toda la flota y hará que la solución de recubrimiento oscuro sea ineficaz o incluso contraproducente".

Magnitud aparente de los satélites durante una noche de observación en función de la altitud. (Gallozzi y col., 2020)

Luego está todo el problema de la interferencia de la banda de radio.

"Incluso con los mejores procedimientos de recubrimiento y mitigación para disminuir el impacto en las observaciones astronómicas visuales, lo que a menudo se omite u olvida es que las constelaciones de telecomunicaciones brillarán en las bandas de longitudes de onda de radio, observables desde el suelo".

Hay acuerdos de décadas de antigüedad desde el comienzo de la era espacial que reservan ciertas frecuencias de radio para ciertos usos. Las frecuencias de ciertos átomos y moléculas en el espacio están reservadas para la radioastronomía. Estos incluyen monóxido de carbono y sus isótopos y H2O.

Los radioastrónomos ya tienen que lidiar con todo tipo de interferencias. Según los autores, esto empeorará mucho.

"Lo que no se reconoce ampliamente es que el desarrollo de las redes de telecomunicaciones de última generación (tanto desde el espacio como desde la Tierra) ya tiene un profundo impacto en las observaciones radioastronómicas (en todas las subbandas): con las flotas de satélites LEO es bastante seguro que la situación podría volverse insoportable ".

Luego está la cuestión de la legalidad y qué organismos pueden autorizar el despliegue de constelaciones de satélites.

Los autores llaman nuestra atención sobre la declaración de 1994 de la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura).

"Las personas que pertenecen a las generaciones futuras tienen derecho a una Tierra no contaminada y sin daños, incluidos los cielos puros, tienen derecho a su disfrute como base de la historia humana de la cultura y los lazos sociales que hacen de cada generación e individuo un miembro de una sola familia humana".

La cantidad de objetos alrededor de la Tierra está creciendo rápidamente. (Gallozzi et al., 2020)

Esa misma declaración de la UNESCO también dice: "Aquí, el Patrimonio Mundial es propiedad de toda la humanidad, y si bien puede haber leyes de protección, hacer cumplir esto es otra cuestión, ya que solo los Estados pueden demandar a otros Estados en virtud de este tipo de tratado internacional. Un Estado es responsable de las actividades que ocurren dentro de su jurisdicción, ya sean autorizadas o no ".

Los tres astrónomos señalan que dado que la FCC y otros organismos en los Estados Unidos han dado su aprobación a Starlink, es posible que también puedan detener Starlink. Incluso pueden estar obligados a hacerlo según el derecho internacional.

También mencionan el Tratado del Espacio Ultraterrestre y dicen "Y el proceso legal es que el gobierno estatal, esta vez el gobierno de EE. UU., Es legalmente responsable de todos los objetos enviados al espacio exterior que se lanzan desde las fronteras de EE. UU. El gobierno de EE. UU. Es responsable del daño causado por su corporación, Starlink, al enviar objetos a la órbita que causan daños ".

El documento concluye señalando posibles acciones legales que la comunidad internacional podría emprender para detener las constelaciones de satélites.

Podrían demandar a la FCC porque en su aprobación no tomaron en cuenta la contaminación lumínica, lo que viola la Ley Nacional de Política Ambiental. Esa ley requiere que cualquier agencia federal considere el impacto ambiental de los proyectos que aprueban. Los autores afirman que la FCC no consideró adecuadamente la contaminación lumínica de Starlink.

La comunidad astronómica internacional podría "demandar en los tribunales por falta de jurisdicción y jurisprudencia de la FCC de los Estados Unidos para autorizar satélites privados no geoestacionarios sobre otros estados y naciones". Esto cuestiona el derecho de la FCC a autorizar incluso constelaciones de satélites que viajan sobre otras naciones.

Luego está la Corte Internacional de Justicia (CIJ). Los tres autores dicen que la comunidad internacional podría demandar al gobierno de Estados Unidos en la CIJ "... para suspender más lanzamientos de Starlink para cuantificar la pérdida de finanzas públicas en proyectos astronómicos nacionales e internacionales dañinos".

La comunidad astronómica internacional inició una petición en enero de 2020. La comunidad quiere que se suspenda Starlink y otros, quieren que se establezcan protecciones legales para la observación astronómica y quieren limitar el número de constelaciones de satélites al mínimo.

"Todas estas solicitudes provienen de la sincera preocupación de los científicos que surgen de las amenazas de que se les impida acceder al conocimiento completo del Cosmos y la pérdida de un activo intangible de valor incalculable para la humanidad", dicen los autores.

El espacio se está convirtiendo en un pantano legal a medida que pasa el tiempo. No está claro exactamente qué tipos de actividades se permitirán. Decades ago, near the beginning of the space age, laws and agreements were put in place to keep things under control.

But nobody foresaw anything like satellite constellations, and the legal framework governing space is likely going to come under a lot of pressure.

This article was originally published by Universe Today. Read the original article.


Dark-coated Starlink satellites are better but not perfect, say astronomers

An anti-reflective coating applied to some newer satellites in SpaceX’s Starlink constellation reduces their overall reflectivity by half but is less effective at certain wavelengths – meaning that ground-based astronomical observations are still being impaired by satellites passing through the telescope’s field of view. That is the finding of Takashi Horiuchi and colleagues at the National Astronomical Observatory of Japan, who used the 1.05 m Murikabushi Telescope at the Ishigakijima Astronomical Observatory (IAO) to determine the brightness of the so-called “DarkSat” model at different wavelengths.

SpaceX launched the first 60 small satellites in its planned 12,000-satellite Starlink constellation on 24 May 2019. The intent is that these satellites will work alongside ground-based receivers to create a global broadband network, with the humanitarian aim of making the Internet accessible for people throughout the world. However, low Earth orbit satellites like the ones in Starlink often appear as streaks in astronomical images taken from Earth-based telescopes, and astronomers’ concerns were heightened when the new satellites proved to be brighter than 99% of the approximately 200 artificial objects that were previously visible with the naked eye.

In response, the third round of 60 Starlink satellites, which SpaceX launched on 7 January 2020, included some satellites with a special anti-reflective dark coating. The IAO astronomers set out to compare the reflectivity of this modified satellite with the “standard” STARLINK-1113 version using the Murikabushi scope’s MITSuME system, which allows for simultaneous observations in the green, red and near-infrared bands. They also compared the brightness of reflected sunlight from the satellites to the known brightness of nearby reference stars.

The results, Horiuchi says, were mixed. “The darkening paint on DarkSat certainly halves reflection of sunlight compared to the ordinary Starlink satellites, but [the constellation’s] negative impact on astronomical observations still remains,” he says. Horiuchi adds that while the mitigating effect is “good in the UV/optical region” of the spectrum, “the black coating raises the surface temperature of DarkSat and affects intermediate infrared observations”.

Putting a visor on it

Starlink’s more recent launches, in June and August 2020, featured yet a third type of satellite. The newly developed “Visorsat” model has eaves to further mitigate its reflectivity and these are expected to be more effective than the coating on DarkSat. However, Horiuchi suggests that it would also be a good idea to raise the operating altitude of the Starlink satellites. Satellites in a rival constellation operated by OneWeb are darker, he notes, because their orbital altitude is higher, at 1200 km.

Why the SpaceX/NASA launch is so important, how to be a successful physics YouTuber

“We think it is important to discuss with the astronomical community of ground-based observations and proceed with the necessary verification when such a problem occurs or is expected,” he says. While astronomers hope that Visorsat will be less bright than its predecessors, Horiuchi suggests that discovering the implications and determining the best mitigation techniques for current and future missions will require researchers, the public and SpaceX to work together. “Dark skies with beautiful stars and nebulae are the treasure for all people in the world,” he says. “Astronomers need to communicate with the public towards keeping the shared treasure.”

Chaneil James is a freelance science communicator based in Barcelona


With SpaceX's Starlink, Astronomers Fear They Are Losing the Fight To Preserve the Night Sky

New satellites constellations are causing concern among amateur and professional stargazers.

This past month's launch of Starlink satellites was a moment long planned Elon Musk and SpaceX. Known as a satellite constellation, the company has sent 60 of a planned 1,2000 satellites into orbit. What they did not expect, though, was backlash from International Astronomical Union and International Dark Sky Association. The Starlink constellations, it turns out, could be threatening the study of the night sky.

The IAU has issued a statement saying it is "concerned" about satellite constellations and what they mean for the future of astronomy. "We do not yet understand the impact of thousands of these visible satellites scattered across the night sky and despite their good intentions, these satellite constellations may threaten both" nocturnal wildlife and astronomical research, the IAU says.

The risks are twofold&mdashthe satellite constellations could affect both visible and radio waves. The "surfaces of these satellites are often made of highly reflective metal, and reflections from the Sun in the hours after sunset and before sunrise make them appear as slow-moving dots in the night sky," reads the IAU press statement. "Although most of these reflections may be so faint that they are hard to pick out with the naked eye, they can be detrimental to the sensitive capabilities of large ground-based astronomical telescopes," like the Hobby&ndashEberly Telescope in Texas.

It's more than a hypothetical. Victoria Girgis, of Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona, told NPR about a moment when Starlink satellites moved in front of distant galaxies she was studying. "My first immediate reaction was, 'that's visually kind of cool,'" she says. "But my second reaction was, 'man you can't see a single galaxy.'"

From a radio wave perspective, the IAU is worried that even if precautions are taken to keep the satellites from interfering "aggregate radio signals emitted from the satellite constellations can still threaten astronomical observations at radio wavelengths." Radio waves have been responsible for some of the biggest astronomical discoveries of the last decade, including the first ever photograph of a black hole.

It's not just scientific observations that might be at risk. The International Dark Sky Association (IDA), which promotes the concept of night skies without light pollution, has issued a statement saying that "we do not yet understand the impact of thousands of these visible satellites.

"The reason that this issue is now on our radar, and that we have gone on record with an opinion about it, is that Starlink and competing satellite constellations have the potential to radically remake our experience of the night, whether as casual stargazers or professional astronomers," says John C. Barentine, an astronomer and IDA's director of public policy who helped draft both the IAU and IDA statements, speaking with Popular Mechanics .

"As someone who cares deeply about the night and our access to views of the universe, seeing the Starlink object train pass over Tucson two nights after launch was jarring," he says. "And it became clear by the end of that weekend, based on member feedback and comments on our website, that we had to do something. Few other organizations care to speak on behalf of the night, and the need to do so in this instance was imminent. We will monitor the situation as events warrant and continue to advocate for the responsible use of space as it impacts the human experience of the night sky."

While satellites have orbited the globe for decades, they've never reached the numbers of current satellite constellations. Exact numbers are hard to come by, but estimates in 2018 showed that around 1,980 active satellites were orbiting the planet. The situation is already troubling without satellite constellations to worry about, Barentine says.

"Facilities like Palomar [Observatory] and Mt. Wilson, in California, now suffer from light pollution to the point where their utility is really limited. If we could get a lid on the problem of skyglow, these 70-year-plus old facilities would still be doing cutting-edge science."

But now, piling tens of thousands of new satellites onto the thousands already in orbit will strain even the latest and greatest facilities in scanning the night sky. And as we continue to push technology and facilities to the absolute limits&mdashand as our science insists on detecting the faintest possible targets&mdashit makes the problem of a night sky polluted with either skyglow or artificial satellite trails all the more acute.

Satellite constellations are being sent into space with clear purposes&mdashin Starlink's case, to expand internet access to countries lacking infrastructure. The IAU and IDA both acknowledge these as worthy goals, Barentine says, acknowledging "good reasons to put objects in orbit for their clear benefits to humanity."

SpaceX CEO Elon Musk re-affirmed those reasons in a tweet, saying that "potentially helping billions of economically disadvantaged people is the greater good" in the situation. "That said," Musk adds in the tweet, "we&rsquoll make sure Starlink has no material effect on discoveries in astronomy. We care a great deal about science."

But Barentine is skeptical that an easy solution will be found.

"Simply making the satellites dark in order to reflect less sunlight probably won&rsquot work, because the emission and re-radiation of heat can actually push on the satellites and change their orbits," he says. "Sending them up to higher orbits doesn&rsquot seem feasible, either, because it would then involve stronger radio transmissions to and from the ground &mdash which will certainly have an impact on radio astronomers&rsquo work."

But neither side will likely be going anywhere.

"The bottom line," Barentine says, "is that there doesn&rsquot seem to be an approach here that will satisfy both parties, one that puts objects of a particular nature into particular orbits that render them essentially invisible to astronomers but that also enables achievement of the technical goals of the satellite constellations."


SpaceX SNUB: Royal Astronomical Society ‘concerned’ by Starlink constellation – Express.co.uk

SpaceX is among cutting-edge companies racing to populate low Earth orbit with “tens of thousands of satellites”. Its Starlink project is an audacious attempt to develop a low-cost space-based internet system. Low Earth orbit describes an area of space surrounding our planet at around 1,200 miles (2,000km) height.

The number of artificial satellites in this region stood below 200 up until this year.

Increasing the number of satellites so significantly presents a challenge to ground-based astronomy

Royal Astronomical Society

However, The Royal Astronomical Society has now announced its “concern” over Starlink’s potential impact on both views of the night sky and on astronomical research.

Starlink, and other similar networks planned by OneWeb, Amazon and Telesat, aims to offer internet coverage around the world.

Each network consists of thousands of satellites which will be visible over a significant proportion of the sky from most of the world.

READ MORE: Scientists create photosynthesis-inspired fuel

SpaceX Starlink: The vie of a galaxy is marred by diagonal lines from Starlink’s trails (Image: Victoria Girgis/Lowell Observatory)

SpaceX Starlink: The night sky above the European Southern Observatory site at La Silla (Image: ESO)

The Royal Astronomical Society wrote in a statement: “Initial images of the constellation suggest that they will exhibit frequent reflective flaring, where transient alignment with sunlight leads to temporary surges in brightness.

“Increasing the number of satellites so significantly presents a challenge to ground-based astronomy.

“The deployed networks could make it much harder to obtain images of the sky without the streaks associated with satellites, and thus compromise astronomical research.

“Given the scale of these projects, there is also the prospect of a significant and lasting change to the views of the night sky until now enjoyed throughout human history and pre-history.

“The night sky is part of the cultural heritage of humanity, and the Society believes that it deserves protection.”

READ MORE: NASA discovers remnants of ancient polar ice cap on Mars

The esteemed scientific society also adds there has been no consultation between SpaceX and the scientific community in advance of the Starlink launch, although they note SpaceX CEO Elon Musk has indicated he wishes to minimise the impact on astronomy.

The Society adds: “We urge SpaceX, and other satellite providers, to work with scientists, engineers and others to mitigate the effects of the new constellations.

“We also ask that the provider companies consider the impact on human heritage too – an issue that goes far beyond the concerns of the astronomical community.”

Almost immediately after a Falcon 9 rocket released the first batch of the SpaceX’s Starlink broadband internet satellites last month, astronomers were distressed by just how bright and noticeable the train of orbiting routers were in the night sky.

READ MORE: USGS reveal where MAGNITUDE 7 earthquake could strike Yellowstone

SpaceX Starlink: Researchers fear Starlink presents a challenge to ground-based astronomy (Image: Marco Langbroek, Leiden)

Starlink: Musk recently tweeted ‘Starlink won’t be seen by anyone unless looking very carefully’ (Image: Elon Musk/Twitter)

And the Royal Astronomical Society are now alone in calling for action to be taken over Starlink.

The International Astronomical Union (IAU) earlier this week made a formal call for new government regulation to be made over the satellite constellation.

In a statement Monday, the IAU said large satellite constellations like Starlink could have unforeseen consequences for advancing our understanding of the universe and the protection of nocturnal wildlife.

They wrote: ”We do not yet understand the impact of thousands of these visible satellites scattered across the night sky and despite their good intentions, these satellite constellations may threaten both.”


Understanding the impact of satellite constellations on astronomy

IMAGE: Around 19 Starlink satellites were imaged shortly after launch in November 2019 by DECam on the Blanco 4-meter telescope at the Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO) by astronomers Clara Martínez-Vázquez. view more

Credit: NSF's National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/CTIO/AURA/DELVE

In June 2019, the International Astronomical Union expressed concern about the negative impact that the planned mega-constellations of communication satellites may have on astronomical observations and on the pristine appearance of the night sky when observed from a dark region. We here present a summary of the current understanding of the impact of these satellite constellations.

Following the statement of June 2019, IAU's Commission B7 Protection of Existing and Potential Observatory Sites and the Executive Committee Working Group Dark and Quiet Sky Protection were asked by the IAU Executive Committee to assess the situation and to start discussions with the companies that are responsible for launching and operating the mega-constellations in order to study measures to mitigate their interference.

Commission B7 has requested the input of astronomers from different organisations (Vera C. Rubin Observatory, U. Michigan, CAHA, ESO and ESA) skilled in modeling the frequency, location and brightness of satellite mega-constellations. Some of those results are presented below. The results of the simulations, given the large number of parameters involved and the associated assumptions and uncertainties, are to be considered preliminary.

While there is large uncertainty about the future number of satellites, some simulations were conducted on the basis of a large sample of over 25 000 satellites from representative satellite constellations from different companies. With this sample, the number of satellites above the horizon at any given time would be between

1500 and a few thousand, depending on the latitude. Most of these will appear very close to the horizon, only a few of them passing directly overhead for instance, about 250 to 300 would have an elevation of more than 30 degrees over the horizon (i.e. where the sky is clear from obstructions, and where most of the astronomical observations are performed). The vast majority of these will be too faint to be visible to the naked eye [1] [2] [4].

When the Sun is 18 degrees below the horizon (i.e. when the night becomes dark), the number of illuminated satellites above the horizon would be around 1000 (with around 160 at elevations higher than 30 degrees). The numbers decrease further towards the middle of the night, when more satellites are in the Earth's shadow (e.g., no reflected sunlight) [1] [2] [4] .

At the moment it is difficult to predict how many of the illuminated satellites will be visible to the naked eye, because of uncertainties in their actual reflectivity (also since experiments are being carried out by SpaceX to reduce the reflectivity of a Starlink satellite by adopting different coatings). The appearance of the pristine night sky, particularly when observed from dark sites, will nevertheless be altered, because the new satellites could be significantly brighter than existing orbiting man-made objects. The interference with the uncontaminated view of the night sky will be particularly important in the regions of the sky close to the horizon and less evident at high elevation [1] [2].

The prominent trains of satellites ("strings of pearls"), often seen in images and videos, are significant immediately after launch and during the orbit-raising phase when they are considerably brighter than they are at their operational altitude and orientation. The global effect depends on how long the satellites are in this phase and on the frequency of launches [2].

Apart from their naked-eye visibility, it is estimated that the trails of the constellation satellites will be bright enough to saturate modern detectors on large telescopes. Wide-field scientific astronomical observations will therefore be severely affected. For instance, in the case of modern fast wide-field surveys, like the ones to be carried out by the Rubin Observatory (formerly known as LSST), it is estimated that up to 30% of the 30-second images during twilight hours will be affected. Instruments with a smaller field of view would be less affected. In theory, the effects of the new satellites could be mitigated by accurately predicting their orbits and interrupting observations, when necessary, during their passage. Data processing could then be used to further "clean" the resulting images. However, the large number of trails could create significant and complicated overheads to the scheduling and operation of astronomical observations [1] [3] [4].

A summary of the findings and of the actions that have so far been undertaken is presented in a specific IAU Theme.

The focus of this Statement has been on the optical wavelengths. This is not to underplay the effect on the radio and submillimetre wavelength ranges, which is still under investigation. The IAU considers the consequences of satellite constellations worrisome. They will have a negative impact on the progress of ground-based astronomy, radio, optical and infrared, and will require diverting human and financial resources from basic research to studying and implementing mitigating measures.

A great deal of attention is also being given to the protection of the uncontaminated view of the night sky from dark places, which should be considered a non-renounceable world human heritage. This is one of the main messages communicated on the dedicated IAU-UNESCO web site on astronomical heritage.

In order to mitigate the impacts of satellite constellations that may interfere with professional and amateur astronomical observations, the IAU, in close collaboration with the American Astronomical Society (AAS), will continue to initiate discussions with space agencies and private companies that are planning to launch and operate currently planned and future satellite constellations.

The IAU notes that currently there are no internationally agreed rules or guidelines on the brightness of orbiting manmade objects. While until now this was not considered a priority topic, it is now becoming increasingly relevant. Therefore the IAU will regularly present its findings at the meetings of the UN Committee for Peaceful Uses of Outer Space (COPUOS), bringing the attention of the world Government representatives to the threats posed by any new space initiative on astronomy and science in general. In addition, the specific theme of the mega-satellites will be included in the Programme of the IAU/UNOOSA/IAC Conference Dark and Quiet Skies for Science and Society, which will be held in Santa Cruz de La Palma, Canary Islands, Spain, on 5-8 October 2020.

The IAU stresses that technological progress is only made possible by parallel advances in scientific knowledge. Satellites would neither operate nor properly communicate without essential contributions from astronomy and physics. It is in everybody's interest to preserve and support the progress of fundamental science such as astronomy, celestial mechanics, orbital dynamics and relativity.

Notes

[1] Hainaut, Olivier (ESO), 2020, On the impact of satellite mega-constellations on astronomical observations, submitted for publication in Astronomy & Astrophysics.

[3] Tyson, Tony (Vera C. Rubin Observatory), 2020, private communication.

[4] Galadí-Enríquez, David (Calar Alto Observatory), 2020, Geometric simulation of the visibility of Starlink satellite constellation from ground-based optical observatories: LSST as a case study, progress report, private communication.

More information

The IAU is the international astronomical organisation that brings together more than 13 500 professional astronomers from more than 100 countries worldwide. Its mission is to promote and safeguard astronomy in all its aspects, including research, communication, education and development, through international cooperation. The IAU also serves as the internationally recognised authority for assigning designations to celestial bodies and the surface features on them. Founded in 1919, the IAU is the world's largest professional body for astronomers.

Contacts

Piero Benvenuti
Advisor, IAU Executive Committee
Email: [email protected]

Connie Walker
President Commission B7
Email: [email protected]

Lars Lindberg Christensen
IAU Press Officer
Tucson, USA
Tel: +1 520 318 8590
Cell: +1 520 461 0433
Email: [email protected]

Disclaimer: AAAS and EurekAlert! are not responsible for the accuracy of news releases posted to EurekAlert! by contributing institutions or for the use of any information through the EurekAlert system.


Access options

Get full journal access for 1 year

All prices are NET prices.
VAT will be added later in the checkout.
Tax calculation will be finalised during checkout.

Get time limited or full article access on ReadCube.

All prices are NET prices.


This Study Reveals The Impact Of SpaceX's Mega-Constellation Satellites On Astronomy

Since last May, Elon Musk’s SpaceX has been launching satellite constellations called Starlink in batches of 60 per launch, and since last May astronomers have been voicing their concerns about how these bright and numerous objects will affect astronomical observations. A new study out confirms their worries.

As reported in Astronomy & Astrophysics, Olivier Hainaut and Andrew P. Williams from the European Southern Observatory (ESO) produced a conservative estimate for how the complete mega-constellations, as they're being called, from SpaceX, Amazon, OneWeb, and others will affect astronomy. When all the launches are complete, somewhere between 30,000 and 40,000 new satellites are expected to be located in low-Earth orbit.

For the ESO facility, which houses the current Very Large Telescope and upcoming Extremely Large Telescope, one-in-30 long exposures will be affected by the satellite trails during twilight hours, and one-in-200 will be affected for shorter exposures.

These are conservative estimates.

The team suggests some mitigation solutions. Observing towards the opposite direction of the Sun (so that the satellites are in the shadow of Earth) will help, as will avoiding areas of the sky where the satellites will pass through. These will require detailed knowledge of the orbits of these mega-constellations though, and some of them can automatically move. These approaches are also both laborious and costly, and given that the observatories are publicly funded, the question that many are asking is why is it up to them to fix a problem created by private companies.

Musk has said that they are working on lowering the albedo of future Starlink satellites, so they will have lower reflectivity, and that they will "tweak satellite orientation to minimize solar reflection during critical astronomical experiments" when needed, but is it enough?

This study focused specifically on optical and infrared telescopes but there are also concerns regarding radio, millimeter, and submillimeter observatories, too. The impact of this new era of private satellites on those will be revealed in further studies.


Ver el vídeo: El FUNGICIDA más barato y FÁCIL DE USAR contra oídio y mildiu. BICARBONATO. en20metros (Octubre 2022).