Astronomía

¿Cuáles son los meteoritos y asteroides más valiosos en términos de metales preciosos?

¿Cuáles son los meteoritos y asteroides más valiosos en términos de metales preciosos?

Hubo algunas sugerencias de que algún día los asteroides podrían extraerse metales preciosos. Encontré un estudio desactualizado que dice que algunas sideritas contienen hasta un 0,001% de oro: http://pubs.usgs.gov/circ/1968/0603/report.pdf

¿Existen estudios recientes sobre metales preciosos en rocas espaciales, es decir, platino, rodio, iridio, renio, osmio, rutenio, paladio, germanio y oro, y es realmente un tema de investigación minera viable?


Encontré un estudio obsoleto que dice que algunas sideritas contienen hasta 0,001% de oro. ¿Es realmente un tema de investigación minera viable?

Todavía no, y no durante mucho tiempo.

El oro es precioso porque los humanos solo extraen alrededor de 2,5 millones de kilogramos de material al año. Compare esto con la enorme cantidad de infraestructura (y el enorme costo) necesaria para recuperar los pocos kilogramos de cosas que se han traído de regreso a la Tierra desde el espacio.

No tenemos la más remota idea de cómo extraer minerales en el espacio, y mucho menos minerales que, en el mejor de los casos, podrían tener una concentración de diez partes por millón (otra forma de ver su cifra del 0,001%). Por otro lado, hay muchas ideas sobre cómo aprovechar los recursos sin explotar aquí mismo en casa. Por ejemplo, hay nódulos de manganeso en todo el fondo del mar. Estos nódulos contienen no solo manganeso, sino también hierro, níquel y metales preciosos. La minería espacial no puede competir con esos recursos locales sin explotar hasta que se agoten. (Y luego encontraremos otro recurso local sin explotar).

La extracción de material en el espacio será rentable solo si existe la necesidad de ese material en el espacio. Si la minería espacial se convierte en realidad, lo primero que se extraerá serán los volátiles más bien mundanos, como el agua y el metano, en lugar de los metales. Esos volátiles son la fruta madura en el espacio. Cómo extraer y utilizar esos volátiles mundanos es un buen problema para nuestra generación actual de adultos jóvenes. Cómo ir más allá de eso es un problema para sus nietos.


Un meteorito raro contiene un nuevo mineral, nunca antes visto en la naturaleza

Los científicos han descubierto un nuevo mineral, uno nunca antes visto en la naturaleza, alojado dentro de un meteorito encontrado cerca de Wedderburn en el centro de Victoria.

Creen que el mineral probablemente se forjó en el núcleo fundido de un planeta antiguo destruido hace mucho tiempo.

El meteorito es rojo y negro y está profundamente marcado por su viaje de más de un millón de años, y ciertamente se ve bien. El mineral que contiene ha sido bautizado como edscottita.

El mineral se encontró después de un examen detenido del meteorito de Wedderburn, un trozo de metal del tamaño de un limón que se encontró en las afueras de Wedderburn en 1951 y que ahora forma parte de la colección de Museums Victoria.

Hemos encontrado muchos meteoritos, pero un meteorito del núcleo de otro planeta es extremadamente raro.

A lo largo de los años, varios científicos curiosos de todo el mundo, desesperados por estudiarlo, han logrado asegurar trozos de solo 71 gramos de la roca original de 220 gramos que todavía se conservan dentro de las bóvedas del museo.

Un equipo de CalTech en los EE. UU. Logró poner sus manos en una rebanada en 2018, para ver si contenía minerales raros.

Un mineral es una disposición de átomos de diferentes formas. El diamante, por ejemplo, es una disposición de átomos de carbono. El grafito en la punta de un lápiz también es carbono, pero dispuesto en una estructura diferente.

Dentro del meteorito, intercalado entre otras capas de minerales, los investigadores encontraron una fina astilla de un nuevo material. Bajo un microscopio, se asemeja a pequeños cristales blancos.

Descubrieron que el mineral está hecho de átomos de hierro y carbono mezclados en un patrón determinado. Lo llamaron edscottite, en honor a Edward Scott, un cosmoquímico pionero en la Universidad de Hawai.

"Este meteorito tenía una gran cantidad de carbono. Y a medida que se enfriaba lentamente, el hierro y el carbono se unieron y formaron este mineral '', dice el Dr. Stuart Mills, curador principal de geociencias de los Museos Victoria.

Los científicos se han encontrado con edscottita antes, dentro de las fundiciones. Es una de las fases por las que pasa el hierro cuando se funde en acero.

Pero nunca lo han visto de forma natural. Y los minerales solo reciben un nombre cuando los puedes encontrar en la naturaleza.

"Hemos descubierto entre 500.000 y 600.000 minerales en el laboratorio, pero menos de 6000 que la naturaleza ha hecho por sí misma", dice Mills.

Ahora, sobre ese planeta. ¿Que le paso a eso?

"Fue destruido", dice Geoffrey Bonning, científico planetario de la Universidad Nacional de Australia.

Nuestro sistema solar, la Tierra, tú y yo, comenzó como polvo emitido por estrellas muertas hace mucho tiempo.

Ese polvo se arremolinaba a través del espacio hasta que la gravedad finalmente comenzó a unirlo, poco a poco. Esos bultos se hicieron cada vez más grandes, primero formando granos de arena, luego grandes trozos, luego asteroides de un kilómetro de ancho.

Finalmente, esos asteroides se fragmentaron para formar planetas.

"Todas las rocas, hasta cierto punto, son un poco radiactivas", dice Bonning. `` Entonces este planeta, comienza a derretirse por dentro ''.

El metal caliente habría goteado hasta el núcleo del planeta. El calor y la presión generaron minerales como la edscottita.

Y luego, en algún momento, el planeta fue destruido. Probablemente fue golpeado por otro planeta o luna, o un gran asteroide, dice Bonning. Muchos planetas fueron creados y destruidos en los primeros días del sistema solar.

Los escombros de la colisión se esparcieron por todo el sistema solar, y muchos de ellos terminaron en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. El meteorito Wedderburn dio vueltas por allí durante unos pocos millones de años, antes de que una colisión casual lo enviara a una carrera hacia la Tierra.


¿Cuán valiosos son los meteoritos?

Los meteoritos se venden típicamente por peso. La comunidad de recolectores de meteoritos utiliza el sistema métrico, por lo que los pesos se miden en gramos y kilogramos, y las dimensiones en centímetros y milímetros.

Como es el caso de la mayoría de los objetos de colección, el valor comercial de un meteorito está determinado por una serie de factores que incluyen la rareza del tipo, la procedencia, el estado de conservación y la belleza o el atractivo estético.

Es importante tener en cuenta que los hallazgos de meteoritos nuevos y dignos de mención siempre deben estar disponibles para que la comunidad científica los estudie. Una vez que un meteorito ha sido analizado y clasificado por la academia, los especímenes excedentes encuentran su camino hacia el mercado comercial. El proceso de aceptación en la literatura científica oficial agrega valor comercial a un meteorito.

Los precios de los meteoritos varían de una fuente a otra, pero las cifras aquí citadas son típicas de los valores minoristas en el mercado actual y de rsquos. Piedra sin clasificar condritas recogidos por los nómadas que deambulan por los desiertos del Sahara están disponibles para aproximadamente

Caídas versus hallazgos

Los meteoritos que son vistos caer por observadores creíbles se conocen como presenció caídas, mientras que los que se descubren más tarde, por casualidad, se conocen como encuentra. Las caídas presenciadas suelen tener precios más altos que los hallazgos, y algunos recolectores de meteoritos hacen una búsqueda personal para adquirir un ejemplo de un meteorito que cayó en su cumpleaños real. No siempre es una tarea fácil. Una piedra que cayó en el oeste de los EE. UU. En mi cumpleaños está encerrada en una importante colección de museo y es posible que nunca pueda obtener una pieza, ¡aunque tengo alguna esperanza!

El famoso meteorito Peekskill es una condrita ordinaria (H6) sin interés científico especial, pero es un gran ejemplo de cómo una historia notable puede agregar valor a un meteorito que de otro modo no sería notable. El hecho de que la piedra Peekskill de 12,4 kg golpeara el maletero de un Chevy Malibu 1980 estacionado en la noche del 9 de octubre de 1992 lo convierte en uno de los especímenes más deseables para los coleccionistas de caídas presenciadas. Si bien podría comprar fácilmente otra condrita H6 por $ 1 / gramo o menos, una muestra de Peekskill costará entre $ 100 y $ 200 / gramo si puede encontrar a alguien dispuesto a deshacerse de una pieza.

Identificación de meteoritos
Si desea obtener más información sobre la identificación de meteoritos y descubrir cómo realizar algunas pruebas sencillas en casa, visite la Guía de aerolitos para la identificación de meteoritos. Los meteoritos son muy valiosos tanto para la comunidad científica como para los coleccionistas entusiastas. Entonces, si cree que uno aterrizó en su patio trasero, ¡asegúrese de que lo revisen!

.50 / gramo. Piedras atractivas de la caída de Gao-Guenie presenciada (Burkina Faso, África, 5 de marzo de 1960) se pueden comprar por alrededor de $ 1.50 / gramo y una muestra de un kilogramo de alta calidad del meteorito de hierro Campo del Cielo de la provincia de Chaco, Argentina el tuyo por alrededor de $ 400.

El hierro ruso Sikhote-Alin (cayó el 12 de febrero de 1947) es el mayor evento de meteorito en la historia moderna registrada y los individuos y especímenes de meteoritos mdash que aterrizaron como una pieza intacta, en lugar de explotar en o cerca del suelo y mdash son codiciados por los coleccionistas debido a sus maravillosas cualidades escultóricas y características superficiales. Un espécimen premium de Sikhote-Alin tendrá un precio de $ 2 a $ 3 / gramo.

Pallasitas son meteoritos de hierro pétreo llenos de olivino (la piedra preciosa peridoto) y son particularmente deseables cuando se cortan y pulen debido al color atractivo y la translucidez de los cristales que contienen. Las rebanadas preparadas de pallasitas estables como Imilac (Chile), Glorieta Mountain (Nuevo México, EE. UU.) Y Esquel (Argentina) son apreciadas por sus coloridas piedras preciosas y su estabilidad a largo plazo, y se venderán entre $ 20 y $ 40 / gramo. Los meteoritos son pesados, por lo que una rebanada de calidad del tamaño de un plato pequeño vale miles de dólares.

En el extremo superior de la escala de precios hay tipos inusuales como el diogenita Tatahouine (cayó el 27 de junio de 1931, Foum Tatahouine, Túnez). Un espécimen de primera puede alcanzar fácilmente 50 dólares el gramo, mientras que los raros ejemplos de meteoritos lunares y marcianos pueden venderse por 1.000 dólares el gramo o más, ¡casi cuarenta veces el precio actual del oro!

Meteorito con etiquetas históricas: Hierro Henbury de 197,2 gramos encontrado en Australia a mediados de la década de 1930, rodeado por una colección de tarjetas de identificación de muestras y etiquetas de museos. Este Henbury en particular fue adquirido en un comercio institucional con el Museo de Historia Natural de Londres, y también apareció en un artículo científico publicado durante los años 30. Una procedencia tan inusual agrega un valor considerable a lo que ya es una pieza escultórica muy atractiva. Las tarjetas de identificación que se muestran en la foto pertenecen a algunos de los museos y colecciones más importantes del mundo, incluido el Museo Nacional D'Histoire Naturelle (París), la Colección de Meteoritos Oscar E. Monnig (Fort Worth, Texas), el Museo Británico y el Laboratorio Americano de Meteoritos. Etiquetas históricas como estas aumentan enormemente el valor de los especímenes de meteoritos que acompañan. Fotografía de Leigh Anne DelRay, copyright Aerolite Meteorites. Click para agrandar.


El telescopio Hubble de la NASA y el n. ° 8217 captura un asteroide de metal raro que vale 70.000 veces la economía mundial

Rachel Cormack

Rachel Cormack & # 039s Historias más recientes

Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Calt

Los humanos acaban de tener una razón más para viajar al espacio exterior. Hay un raro asteroide del tamaño de Massachusetts orbitando entre Marte y Júpiter, y tiene un valor estimado de $ 10,000 billones.

La rareza, conocida como 16 Psyche, fue descubierta en 1852, pero el telescopio Hubble de la NASA y rsquos finalmente ha dado a los habitantes de la tierra una mirada más cercana. El nuevo estudio, que fue publicado esta semana en La Revista de Ciencias Planetarias, indica que la composición de asteroides y rsquos es clave para su valor astronómico.

Historias relacionadas

Para poner esta figura promocionada en perspectiva, cuando se escribe en su totalidad, cuenta con una línea de ceros que casi podría extenderse hasta el propio asteroide. Eso y rsquos $ 10,000,000,000,000,000,000. Esto hace que Psyche sea 70.000 veces más valioso que la economía global, con un valor de alrededor de 142 billones de dólares en 2019, o lo suficiente para comprar y vender a Jeff Bezos, cuyo patrimonio neto es apenas de 200.000 millones de dólares, unas 50 millones de veces. Eso y rsquos todo gracias a algo de heavy metal.

Psique, que se extiende por 140 millas de diámetro, parece estar hecha completamente de hierro y níquel. Esta construcción metálica lo distingue de otros asteroides que generalmente están compuestos de roca o hielo.

Artista y concepto # 8217 del asteroide y la nave espacial Psyche. Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Calt

"Hemos visto meteoritos que son en su mayoría de metal, pero Psyche podría ser único en el sentido de que podría ser un asteroide totalmente hecho de hierro y níquel", dijo la Dra. Tracy Becker, científica planetaria y autora del nuevo artículo, en un comunicado. .

Entonces, ¿cómo surgió el costoso asteroide? Según Becker, es posible que Psyche sea el núcleo sobrante de un planeta que nunca se formó correctamente porque fue golpeado por objetos de nuestro sistema solar y efectivamente perdió su manto y corteza.

El asteroide se encuentra actualmente a unos 230 millones de millas de la Tierra en el cinturón de asteroides principal del Sistema Solar y rsquos, orbitando entre Marte y Júpiter. Y, como era de esperar, la NASA planea visitarlo nuevamente. En 2022, la administración planea lanzar una nave espacial Psyche para estudiar más el asteroide.

Si pudieran traer de vuelta el asteroide, todas las personas del planeta (los 7.500 millones de nosotros) recibirían aproximadamente 1.300 millones de dólares.


¿Qué son los meteoritos?

Cuando un asteroide se rompe por alguna razón, una pequeña parte de él se separa, llamada meteoroide. Cuando estos meteoritos se acercan a la tierra se queman al contacto con la atmósfera y vemos una luz que parece una estrella fugaz o una estrella fugaz, pero en realidad no son estrellas. No es necesario que todos los meteoritos se quemen tan pronto como lleguen a la tierra. Algunos meteoritos grandes también aterrizan en el suelo sin quemarse y luego se denominan meteoritos. El Centro Espacial Johnson de la NASA mantiene una colección de meteoritos que se encuentran en diferentes rincones del mundo y, al estudiarlos, se abren capas de asteroides, planetas y nuestros sistemas solares.


Los 10 meteoritos más caros jamás ofrecidos en la Tierra

Durante miles de años, la gente ha estado fascinada por los "cielos de arriba" y especialmente por los misteriosos objetos que han caído a la tierra. Ahora sabemos que estos objetos son meteoritos, pero hay evidencia de que hace 5.000 años los antiguos egipcios apreciaban el hierro que contienen para la fabricación de joyas. Antes de mediados de la década de los 40, los meteoritos generalmente se alojaban solo en universidades y museos. Sin embargo, en 1946, Harvey H. comenzó a vender al público estos increíbles artículos. Desde entonces, muchos entusiastas de los meteoritos han convertido su pasión en negocios legítimos que abren la recolección de meteoritos a todos. A veces, estos objetos interestelares también se pueden vender a precios interestelares. ¡Exploremos las piezas de meteorito más caras ofrecidas en la Tierra hasta ahora!

10. El meteorito de Gabaón: 280 000 €
Este meteorito metálico gigante no es uno cualquiera. La roca espacial fue descrita como una semejanza de otro mundo con la famosa pintura de Edvard Munch 'El grito'. El meteorito fue descubierto en el borde del desierto de Kalahari en el sur de África y tiene un valor estimado de 280.000 €.

9. La masa principal del meteorito Zagami: 278 000 €
El meteorito Zagami cristalizó a partir de magma basáltico hace unos 175 millones de años y hasta la fecha es el meteorito de Marte más grande descubierto en la Tierra. En 1962, un agricultor de Zagami, Nigeria, casi quedó impresionado por esta gran meteorito cuando se vino abajo. Una parte de la masa se puso a la venta y tiene un valor de más de 278.000 €.


8. Meteorito lunar Dar al Gani 1058: 281.000 euros
El más largo meteorito lunar jamás puesto a disposición en una subasta, con un peso de 4 libras, se encontró en Libia en 1998. Los impactos de meteoritos en la luna expulsan material de la superficie al espacio, que a veces puede terminar en la Tierra. Por supuesto, las rocas lunares también han llegado a la Tierra a través de misiones espaciales, pero el meteorito en cuestión cayó a la Tierra por sí solo.


7. El meteorito de Chelyabinsk: 336.000 euros
En 2013, un meteoro explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk. Esta roca es el único meteorito que ha herido a un gran número de seres humanos, más de 1.500 personas requirieron tratamiento médico ese día. La historia detrás de un meteorito también es importante al considerar su valor. Un meteorito que tuvo testigos cuando cayó a la tierra, puede tener un precio más alto. Por tanto, las circunstancias de su caída han garantizado mayores valores para los fragmentos del meteorito Chelyabinsk.


6. El meteorito marciano Zagami - 383 000 €
El meteoro marciano Zagami aterrizó en Nigeria en 1962. La pieza más grande del meteorito salió a la venta en 2006, y antes de que se vendiera, planetarios de todo el mundo suplicaron a los futuros compradores que se lo pusieran a disposición en préstamo.


5. El meteorito de Springwater - 511 000 €
Este meteorito de palasita de 117 libras fue descubierto en una granja en Saskatchewan, Canadá en 1931. Se cree que tiene 4.500 millones de años y contiene una gran cantidad del mineral olivino. Cuando se cortan y se pulen, los hermosos cristales de olivino se pueden ver claramente, algo que puede hacer que los meteoritos de pallasita sean muy deseables para los coleccionistas. Fue comprado por el Museo Real de Ontario en Toronto por 511.000 €.


4. Meteorito del cruce de la Concepción: 724 000 €
Los investigadores creen esto meteorito una vez fue parte de un asteroide que orbitaba entre Marte y Júpiter. Fue descubierto en 2006 por un agricultor en Conception Junction Missouri. La Universidad de St. Louis identificó la roca espacial como una pallasita, con cristales de olivino en ella. Se esparcen por toda la superficie de hierro-níquel, ¡como chispas de chocolate en una galleta!


3. El meteorito de Willamette: 851 000 €
En octubre de 2007, este fragmento de un millón de euros del meteorito se puso a la venta en Nueva York. Fue donada por el Museo Americano de Historia Natural. Se cree que este meteorito fue uno de los meteoritos más grandes encontrados en la tierra. Descubierto en 1902, pesaba más de 16 toneladas cuando se encontró.


2. La masa principal del meteorito de Brenham - 896 000 € +
Este meteorito de pallasita con "cordones de hierro" pesa media tonelada y está valorado en 896.000 euros. La roca tiene forma de escudo y fue encontrada en Kansas en 2005. El placer de poseer un meteorito radica en el romance de tener algo que no es de la tierra misma y que podría ser una de las cosas más antiguas del universo.


1. El meteorito de Fukang: 1,7 millones de euros
Este meteorito es una pallasita hecha de níquel-hierro con cristales de olivino (verde). Un hallazgo realmente raro, ya que los científicos creen que solo el 1% de todos los meteoritos que han caído sobre la tierra son pallasitas. Se cree que este meteorito tiene 4.500 millones de años, lo que significa que esta roca tiene casi la misma edad que nuestro planeta o más. Fue encontrado en 2000 y, como muchos meteoritos, toma su nombre del lugar donde cayó. No solo es uno de los meteoritos más caros del mundo, sino también posiblemente uno de los más hermosos.


Un meteorito es realmente un hallazgo valioso porque estas rocas son cada vez más caras que el oro y no aparecen todos los días. Si usted es un verdadero coleccionista de meteoritos, diríjase a nuestra subasta y sorpréndase con los extraordinarios hallazgos en nuestro semanario. Meteoritos subasta. O regístrate aquí para convertirse en vendedor y beneficiarse de sus descubrimientos ofreciéndolos a subasta.


Meteoritos raros en la Tierra forjados en un choque masivo en el asteroide Vesta

Misteriosos meteoritos raros hechos de una mezcla de piedra y hierro probablemente se formaron cuando Vesta, el asteroide más brillante del cielo, experimentó un impacto gigante, encuentra un nuevo estudio.

Ese impacto tuvo lugar hace más de 4.500 millones de años cuando un Vesta aún joven y un trozo de roca de aproximadamente una décima parte de su tamaño chocaron y este último penetró hasta el núcleo de Vesta, argumentan los investigadores. La resultante meteoritos dejaron que los científicos reconstruyeran una biografía más detallada del gran asteroide, dijo a Space.com la autora principal, Makiko Haba, científica planetaria del Instituto de Tecnología de Tokio.

Hay tres grupos principales de meteoritos: pedregosos, de hierro y pedregosos. Los meteoritos pedregosos, el grupo más grande, se formaron a partir de la corteza exterior de un asteroide o planeta y están compuestos principalmente por minerales ricos en silicio conocidos como silicatos. Hierro meteoritos, el siguiente tipo más común, consiste principalmente en hierro y níquel y se forma a partir del núcleo de asteroides o planetas. El tipo más raro de meteorito son los meteoritos de hierro pétreo, que contienen aproximadamente partes iguales de piedra y hierro.

Un tipo de meteorito de hierro pétreo son las mesosideritas, cuya química sugiere que sus ingredientes provienen tanto de la corteza pedregosa como del núcleo metálico fundido de un asteroide, pero curiosamente no del manto. capa en el medio, planteando preguntas sobre cómo podría haber ocurrido.

Ahora, los investigadores sugieren que estos misteriosos meteoritos se originaron después de un impacto colosal que Vesta, el segundo asteroide más grande conocido, experimentó en los primeros días del sistema solar. "Proponemos una nueva historia evolutiva para Vesta", dijo Haba.

Los científicos analizaron cinco mesosideritas que fueron desenterradas en Chile, Iowa y el noroeste de África entre 1861 y 2014. Observaron que los cristales de circón en los meteoritos probablemente se formaron cuando los metales de estas mesosideritas se fundieron. Las características físicas de los cristales y metales en los meteoritos sugirieron que estos materiales se mezclaron en el núcleo fundido de un asteroide de unas 330 millas (530 kilómetros) de ancho, coincidiendo con Vesta, dijeron.

Haba y sus colegas analizaron a continuación unas dos docenas de cristales de circón extraído de las cinco mesosideritas. Después de examinar los niveles de isótopos de uranio y plomo en estos circones, llegaron a la conclusión de que los silicatos de estos meteoritos se formaron hace unos 4.550 millones de años y los silicatos y metales se mezclaron hace unos 4.520 millones de años.

Los científicos propusieron que después de que Vesta se formara y se enfriara lo suficiente como para separarse en capas distintas de corteza, manto y núcleo, una roca de aproximadamente una décima parte del tamaño de Vesta se estrelló contra el asteroide. Esta colisión de golpe y fuga abrió un cráter en el hemisferio norte de Vesta que llegó hasta el núcleo del asteroide, dijeron.

Algunos de los escombros de este impacto, formados por las tres capas de Vesta, cayeron sobre el asteroide, principalmente en el hemisferio sur de Vesta, escribieron los investigadores. Esto explicaría la corteza inusualmente gruesa que Nave espacial Dawn de la NASA detectado en el polo sur de Vesta.

Un par de cráteres de impacto superpuestos observados cerca del polo sur de Vesta a partir de dos colisiones y probablemente uno ocurrió hace unos 2.000 millones de años, el otro hace unos 1.000 millones de años y podría haber desprendido rocas formadas por mezclas de materiales de la corteza y el núcleo de Vesta. Esto explicaría las mesosideritas que se ven en la Tierra, dijeron los investigadores.

"Descubrimos que este modelo puede explicar todos los problemas relacionados con Vesta", Dijo Haba." Fue un momento eureka ".

Con todo, "determinamos el momento preciso de la formación de mesosiderita en Vesta y demostramos que podíamos reconstruir la evolución de Vesta basándonos en esta cronología", dijo Haba. "Este es un primer paso para nosotros, y aplicaremos este concepto a tantos otros cuerpos planetarios como sea posible".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (10 de junio) en la revista Nature Geoscience.


La roca encontrada por un granjero de Missouri es un meteorito raro

En 2006, un agricultor encontró un meteorito enterrado en la ladera de una colina en la ciudad de Conception Junction en Missouri (población 202). Pero solo ahora ha salido a la luz el verdadero valor del descubrimiento de la roca espacial.

El geoquímico Randy Korotev de la Universidad de Washington en St. Louis y sus colegas han identificado la roca espacial como un tipo raro de meteorito de pallasita, dijeron los investigadores hoy (10 de noviembre). Antes solo se habían encontrado otras 19 pallasitas en los Estados Unidos.

El meteorito viajó por un largo camino para llegar a las manos de Korotev.

Viaje cósmico

Los investigadores creen que este meteorito fue una vez parte de un asteroide que orbitaba el sol en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. En algún momento, este fragmento fue lanzado a una órbita que cruzó el camino de la Tierra y fue arrastrado hacia nuestro planeta por la gravedad. [Fotos: asteroides en el espacio profundo]

Los científicos no están seguros de cuándo golpeó la Tierra el meteorito, pero fue descubierto en 2006 cuando un granjero, que pidió permanecer en el anonimato, encontró una roca especialmente pesada en la ladera de Conception Junction.

Aunque la piedra parecía normal desde el exterior, cuando el agricultor cortó un borde, se reveló un interior hermoso e inusual. Se esparcieron cristales verdes de un mineral llamado olivino a lo largo de una matriz de hierro-níquel como chispas de chocolate en una galleta. Estas son las marcas de una pallasita.

En 2009, Karl Aston, un químico de St. Louis y cazador y coleccionista aficionado de meteoritos, se enteró de la roca y se unió a amigos para comprarla.

Para determinar qué tipo de piedra tenían en sus manos, los recolectores llevaron la piedra a Korotev, quien era muy conocido entre los entusiastas de los meteoritos por su sitio web sobre la identificación de rocas espaciales.

"No hubiéramos estado involucrados en la validación del meteorito Conception Junction si Karl no hubiera encontrado mi sitio", dijo Korotev en un comunicado. El científico y amante de los meteoritos estaba ansioso por inspeccionar la piedra, que le permitieron "acariciar brevemente", dijo.

Roca espacial única

Korotev y su equipo tomaron una muestra de la roca y analizaron la composición elemental de los cristales de olivino para clasificarla. Descubrieron que era parte de un grupo principal de rocas de pallasita, similar a la mayoría de las otras 19 que se habían encontrado antes en este país.

Para saber si se trataba de un fragmento de un meteorito conocido que ya había sido estudiado, o si se trataba de una piedra nueva, los científicos necesitaban más pruebas. Korotev envió a Aston y los recolectores de meteoritos a John Wasson de UCLA, quien tenía herramientas especiales para analizar la matriz de metal en la que estaban colocados los cristales.

Wasson concluyó que la roca era única, sin relación con ninguna de las pallasitas anteriores que ya se habían encontrado. Eso calificó al meteorito por su propio nombre. El 27 de agosto de 2011, el Comité de Nomenclatura de la Sociedad Meteorítica nombró oficialmente a la roca Conception Junction, por el lugar donde se encontró.

La mayoría de los meteoritos están hechos de un tipo de material, pero las pallasitas como Conception Junction son diferentes. Estas piedras provienen de grandes asteroides que produjeron suficiente calor interno para derretir parcialmente su interior, creando un núcleo de metal líquido y un exterior rocoso.

Se cree que las palasitas, que contienen una mezcla de metal y roca, provienen del límite en un asteroide entre su núcleo metálico y el mineral olivino en su capa intermedia, llamada manto.

Se cree que los asteroides son los restos que quedan después de que se formaran los planetas en el sistema solar, por lo que están hechos de la misma materia que la Tierra. Los investigadores creen que el límite entre el núcleo y el manto de nuestro planeta se parece mucho a la composición de un meteorito de pallasita, por lo que ofrecen una oportunidad de estudio única.

"No podemos romper la Tierra", dijo Korotev. "No podemos ir allí y tomar muestras de la roca, pero tenemos estos pedazos de asteroides rotos que aterrizan en la Tierra, y están hechos del mismo material, pero son mucho más pequeños".

Por el gusto de hacerlo

Cuando se corta y se pule, el meteorito Conception Junction tiene un valor de entre $ 30 y $ 50 el gramo. En contraste, los meteoritos comunes se venden a 2 o 3 dólares el gramo, mientras que el primer meteorito lunar encontrado por un coleccionista privado se vendió por 40.000 dólares el gramo, dijo Korotev.

En total, la roca Conception Junction pesa alrededor de 37,5 libras (17 kg), lo que eleva su valor total a entre $ 510.000 y $ 850.000, si se compra directamente en una sola pieza. Sin embargo, casi el 25 por ciento de la roca se pierde al cortar y pulir, lo que hace que su valor final sea más bajo. Aston y los otros coleccionistas han donado la mayor parte de su meteorito a universidades y museos, pero todavía hay algunos especímenes disponibles para su compra.

A pesar del alto precio de esta roca, Korotev dijo que los meteoritos no son un buen plan para hacerse rico rápidamente.

"No conozco a ningún coleccionista rico de meteoritos", dijo Korotev. "Lo hacen principalmente por diversión".

Nota del editor: Este artículo se corrigió para reflejar el hecho de que el meteorito tiene un valor máximo de $ 850,000, no $ 3.4 millones, luego de la corrección de un error en el comunicado de prensa que anuncia el hallazgo.


Contenido

A medida que el agotamiento de los recursos en la Tierra se vuelve más real, la idea de extraer elementos valiosos de los asteroides y devolverlos a la Tierra con fines de lucro, o utilizar recursos espaciales para construir satélites de energía solar y hábitats espaciales, [5] [6] se vuelve más atractiva. . Hipotéticamente, el agua procesada a partir del hielo podría repostar en los depósitos de propulsantes en órbita. [7] [8] [9]

Aunque los asteroides y la Tierra se acumularon a partir de los mismos materiales iniciales, la gravedad relativamente más fuerte de la Tierra atrajo todos los elementos siderófilos pesados ​​(amantes del hierro) hacia su núcleo durante su juventud fundida hace más de cuatro mil millones de años. [10] [11] [12] Esto dejó a la corteza agotada de elementos tan valiosos hasta que una lluvia de impactos de asteroides reinfundió la corteza agotada con metales como oro, cobalto, hierro, manganeso, molibdeno, níquel, osmio, paladio, platino. , renio, rodio, rutenio y tungsteno (se produce cierto flujo del núcleo a la superficie, por ejemplo, en el Complejo Ígneo Bushveld, una famosa fuente rica en metales del grupo del platino). [ cita necesaria ] Hoy en día, estos metales se extraen de la corteza terrestre y son esenciales para el progreso económico y tecnológico. Por lo tanto, la historia geológica de la Tierra puede preparar el escenario para el futuro de la minería de asteroides.

En 2006, el Observatorio Keck anunció que el troyano binario de Júpiter 617 Patroclus, [13] y posiblemente un gran número de otros troyanos de Júpiter, probablemente sean cometas extintos y consisten principalmente en hielo de agua. De manera similar, los cometas de la familia de Júpiter, y posiblemente los asteroides cercanos a la Tierra que son cometas extintos, también podrían proporcionar agua. El proceso de utilización de recursos in situ —utilizando materiales nativos del espacio para propulsores, gestión térmica, tanques, blindaje contra la radiación y otros componentes de gran masa de la infraestructura espacial— podría conducir a reducciones radicales en su costo. [14] Aunque se desconoce si estas reducciones de costos podrían lograrse y, si se logran, compensarían la enorme inversión en infraestructura requerida.

El hielo satisfaría una de las dos condiciones necesarias para permitir la "expansión humana en el Sistema Solar" (el objetivo final para los vuelos espaciales tripulados propuesto por el Comité de Revisión de Planes de Vuelo Espacial Humano de los Estados Unidos de la "Comisión Agustín" de 2009): sostenibilidad física y sostenibilidad económica . [15]

Desde la perspectiva astrobiológica, la prospección de asteroides podría proporcionar datos científicos para la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI). Algunos astrofísicos han sugerido que si las civilizaciones extraterrestres avanzadas emplearan la minería de asteroides hace mucho tiempo, las características distintivas de estas actividades podrían ser detectables. [16] [17] [18]

Comparación de los requisitos delta-v para transferencias estándar de Hohmann
Misión Δ v
Superficie de la tierra a LEO 8,0 km / s
LEO al asteroide cercano a la Tierra 5,5 km / s [nota 1]
LEO a la superficie lunar 6,3 km / s
LEO a las lunas de Marte 8,0 km / s

Un factor importante a considerar en la selección del objetivo es la economía orbital, en particular el cambio en la velocidad (Δ v) y el tiempo de viaje hacia y desde el objetivo. More of the extracted native material must be expended as propellant in higher Δ v trajectories, thus less returned as payload. Direct Hohmann trajectories are faster than Hohmann trajectories assisted by planetary and/or lunar flybys, which in turn are faster than those of the Interplanetary Transport Network, but the reduction in transfer time comes at the cost of increased Δ v requirements. [ cita necesaria ]

The Easily Recoverable Object (ERO) subclass of Near-Earth asteroids are considered likely candidates for early mining activity. Their low Δ v makes them suitable for use in extracting construction materials for near-Earth space-based facilities, greatly reducing the economic cost of transporting supplies into Earth orbit. [19]

The table above shows a comparison of Δ v requirements for various missions. In terms of propulsion energy requirements, a mission to a near-Earth asteroid compares favorably to alternative mining missions.

An example of a potential target [20] for an early asteroid mining expedition is 4660 Nereus, expected to be mainly enstatite. This body has a very low Δ v compared to lifting materials from the surface of the Moon. However, it would require a much longer round-trip to return the material.

Multiple types of asteroids have been identified but the three main types would include the C-type, S-type, and M-type asteroids:

    have a high abundance of water which is not currently of use for mining but could be used in an exploration effort beyond the asteroid. Mission costs could be reduced by using the available water from the asteroid. C-type asteroids also have a lot of organic carbon, phosphorus, and other key ingredients for fertilizer which could be used to grow food. [21] carry little water but look more attractive because they contain numerous metals, including nickel, cobalt, and more valuable metals, such as gold, platinum, and rhodium. A small 10-meter S-type asteroid contains about 650,000 kg (1,433,000 lb) of metal with 50 kg (110 lb) in the form of rare metals like platinum and gold. [21] are rare but contain up to 10 times more metal than S-types [21]

A class of easily recoverable objects (EROs) was identified by a group of researchers in 2013. Twelve asteroids made up the initially identified group, all of which could be potentially mined with present-day rocket technology. Of 9,000 asteroids searched in the NEO database, these twelve could all be brought into an Earth-accessible orbit by changing their velocity by less than 500 meters per second (1,800 km/h 1,100 mph). The dozen asteroids range in size from 2 to 20 meters (10 to 70 ft). [22]

Asteroid cataloging Edit

The B612 Foundation is a private nonprofit foundation with headquarters in the United States, dedicated to protecting Earth from asteroid strikes. As a non-governmental organization it has conducted two lines of related research to help detect asteroids that could one day strike Earth, and find the technological means to divert their path to avoid such collisions.

The foundation's 2013 goal was to design and build a privately financed asteroid-finding space telescope, Sentinel, hoping in 2013 to launch it in 2017–2018. The Sentinel's infrared telescope, once parked in an orbit similar to that of Venus, is designed to help identify threatening asteroids by cataloging 90% of those with diameters larger than 140 metres (460 ft), as well as surveying smaller Solar System objects. [23] [24] [25] [ necesita actualización ]

Data gathered by Sentinel was intended to be provided through an existing scientific data-sharing network that includes NASA and academic institutions such as the Minor Planet Center in Cambridge, Massachusetts. Given the satellite's telescopic accuracy, Sentinel's data may prove valuable for other possible future missions, such as asteroid mining. [24] [25] [26]

There are four options for mining: [19]

    , [27] which may be enabled by biomining. [28]
  1. Bring raw asteroidal material to Earth for use.
  2. Process it on-site to bring back only processed materials, and perhaps produce propellant for the return trip.
  3. Transport the asteroid to a safe orbit around the Moon or Earth or to the ISS. [9] This can hypothetically allow for most materials to be used and not wasted. [6]

Processing en el lugar for the purpose of extracting high-value minerals will reduce the energy requirements for transporting the materials, although the processing facilities must first be transported to the mining site. En el lugar mining will involve drilling boreholes and injecting hot fluid/gas and allow the useful material to react or melt with the solvent and extract the solute. Due to the weak gravitational fields of asteroids, any activities, like drilling, will cause large disturbances and form dust clouds. These might be confined by some dome or bubble barrier. Or else some means of rapidly dissipating any dust could be provided for.

Mining operations require special equipment to handle the extraction and processing of ore in outer space. [19] The machinery will need to be anchored to the body, [ cita necesaria ] but once in place, the ore can be moved about more readily due to the lack of gravity. However, no techniques for refining ore in zero gravity currently exist. Docking with an asteroid might be performed using a harpoon-like process, where a projectile would penetrate the surface to serve as an anchor then an attached cable would be used to winch the vehicle to the surface, if the asteroid is both penetrable and rigid enough for a harpoon to be effective. [29]

Due to the distance from Earth to an asteroid selected for mining, the round-trip time for communications will be several minutes or more, except during occasional close approaches to Earth by near-Earth asteroids. Thus any mining equipment will either need to be highly automated, or a human presence will be needed nearby. [19] Humans would also be useful for troubleshooting problems and for maintaining the equipment. On the other hand, multi-minute communications delays have not prevented the success of robotic exploration of Mars, and automated systems would be much less expensive to build and deploy. [30]

Technology being developed by Planetary Resources to locate and harvest these asteroids has resulted in the plans for three different types of satellites:

  1. Arkyd Series 100 (the Leo Space telescope) is a less expensive instrument that will be used to find, analyze, and see what resources are available on nearby asteroids. [21]
  2. Arkyd Series 200 (the Interceptor) Satellite that would actually land on the asteroid to get a closer analysis of the available resources. [21]
  3. Arkyd Series 300 (Rendezvous Prospector) Satellite developed for research and finding resources deeper in space. [21]

Technology being developed by Deep Space Industries to examine, sample, and harvest asteroids is divided into three families of spacecraft:

  1. FireFlies are triplets of nearly identical spacecraft in CubeSat form launched to different asteroids to rendezvous and examine them. [31]
  2. DragonFlies also are launched in waves of three nearly identical spacecraft to gather small samples (5–10 kg) and return them to Earth for analysis. [31]
  3. Harvestors voyage out to asteroids to gather hundreds of tons of material for return to high Earth orbit for processing. [32]

Technology is being developed by TransAstra Corporation to locate and harvest asteroids with the Apis family of spacecraft, which comprises three classes of flight systems:

  1. Mini Bee is an experimental technology demonstration vehicle designed to showcase the company's patented approach to asteroid mining using concentrated solar energy known as optical mining [33]
  2. Honey Bee is a mid-sized spacecraft designed to utilize optical mining technology to harvest asteroids up to 10 meters in average diameter [33]
  3. Queen Bee is the largest spacecraft in the Apis family, an evolution of the Honey Bee that is scaled to enable capture and mining of asteroids up to 40 meters in average diameter [33]

Asteroid mining could potentially revolutionize space exploration. [ original research? ] The C-type asteroids' high abundance of water could be used to produce fuel by splitting water into hydrogen and oxygen. This would make space travel a more feasible option by lowering cost of fuel. While the cost of fuel is a relatively insignificant factor in the overall cost for low earth orbit manned space missions, storing it and the size of the craft become a much bigger factor for interplanetary missions. Typically 1 kg in orbit is equivalent to more than 10 kg on the ground (for a Falcon 9 1.0 it would need 250 tons of fuel to put 5 tons in GEO orbit or 10 tons in LEO). [ cita necesaria ] This limitation is a major factor in the difficulty of interplanetary missions as fuel becomes payload.

Surface mining Edit

On some types of asteroids, material may be scraped off the surface using a scoop or auger, or for larger pieces, an "active grab." [19] There is strong evidence that many asteroids consist of rubble piles, [34] potentially making this approach impractical.

Shaft mining Edit

A mine can be dug into the asteroid, and the material extracted through the shaft. This requires precise knowledge to engineer accuracy of astro-location under the surface regolith and a transportation system to carry the desired ore to the processing facility.

Magnetic rakes Edit

Asteroids with a high metal content may be covered in loose grains that can be gathered by means of a magnet. [19] [35]

Heating Edit

For asteroids such as carbonaceous chondrites that contain hydrated minerals, water and other volatiles can be extracted simply by heating. A water extraction test in 2016 [36] by Honeybee Robotics used asteroid regolith simulant [37] developed by Deep Space Industries and the University of Central Florida to match the bulk mineralogy of a particular carbonaceous meteorite. Although the simulant was physically dry (i.e., it contained no water molecules adsorbed in the matrix of the rocky material), heating to about 510 °C released hydroxyl, which came out as substantial amounts of water vapor from the molecular structure of phyllosilicate clays and sulphur compounds. The vapor was condensed into liquid water filling the collection containers, demonstrating the feasibility of mining water from certain classes of physically dry asteroids. [38]

For volatile materials in extinct comets, heat can be used to melt and vaporize the matrix. [19] [39]

Mond process Edit

The nickel and iron of an iron rich asteroid could be extracted by the Mond process. This involves passing carbon monoxide over the asteroid at a temperature between 50 and 60 °C for nickel, higher for iron, and with high pressures and enclosed in materials that are resistant to the corrosive carbonyls. This forms the gases nickel tetracarbonyl and iron pentacarbonyl - then nickel and iron can be removed from the gas again at higher temperatures, and platinum, gold etc. left as a residue. [40] [41] [42]

Self-replicating machines Edit

A 1980 NASA study entitled Advanced Automation for Space Missions proposed a complex automated factory on the Moon that would work over several years to build 80% of a copy of itself, the other 20% being imported from Earth since those more complex parts (like computer chips) would require a vastly larger supply chain to produce. [43] Exponential growth of factories over many years could refine large amounts of lunar (or asteroidal) regolith. Since 1980 there has been major progress in miniaturization, nanotechnology, materials science, and additive manufacturing, so it may be possible to achieve 100% "closure" with a reasonably small mass of hardware, although these technology advancements are themselves enabled on Earth by expansion of the supply chain so it needs further study. A NASA study in 2012 proposed a "bootstrapping" approach to establish an in-space supply chain with 100% closure, suggesting it could be achieved in only two to four decades with low annual cost. [44]

A study in 2016 again claimed it is possible to complete in just a few decades because of ongoing advances in robotics, and it argued it will provide benefits back to the Earth including economic growth, environmental protection, and provision of clean energy while also providing humanity protection against existential threats. [45]

On April 24, 2012 a plan was announced by billionaire entrepreneurs to mine asteroids for their resources. The company was called Planetary Resources and its founders include aerospace entrepreneurs Eric Anderson and Peter Diamandis. Advisers included film director and explorer James Cameron and investors included Google's chief executive Larry Page. Its executive chairman was Eric Schmidt. [14] [46] They planned to create a fuel depot in space by 2020 by using water from asteroids, splitting it to liquid oxygen and liquid hydrogen for rocket fuel. From there, it could be shipped to Earth orbit for refueling commercial satellites or spacecraft. [14] In 2020, the scheme was wound down and all hardware assets were auctioned off. [47]

Another similar venture, called Deep Space Industries, was started in 2013 by David Gump, who had founded other space companies. [48] At the time, the company hoped to begin prospecting for asteroids suitable for mining by 2015 and by 2016 return asteroid samples to Earth. [49] Deep Space Industries planned to begin mining asteroids by 2023. [50]

At ISDC-San Diego 2013, [51] Kepler Energy and Space Engineering (KESE, llc) also announced it was going to mine asteroids, using a simpler, more straightforward approach: KESE plans to use almost exclusively existing guidance, navigation and anchoring technologies from mostly successful missions like the Rosetta/Philae, Dawn, and Hayabusa, and current NASA Technology Transfer tooling to build and send a 4-module Automated Mining System (AMS) to a small asteroid with a simple digging tool to collect ≈40 tons of asteroid regolith and bring each of the four return modules back to low Earth orbit (LEO) by the end of the decade. Small asteroids are expected to be loose piles of rubble, therefore providing for easy extraction.

In September 2012, the NASA Institute for Advanced Concepts (NIAC) announced the Robotic Asteroid Prospector project, which will examine and evaluate the feasibility of asteroid mining in terms of means, methods, and systems. [52]

Being the largest body in the asteroid belt, Ceres could become the main base and transport hub for future asteroid mining infrastructure, [53] allowing mineral resources to be transported to Mars, the Moon, and Earth. Because of its small escape velocity combined with large amounts of water ice, it also could serve as a source of water, fuel, and oxygen for ships going through and beyond the asteroid belt. [53] Transportation from Mars or the Moon to Ceres would be even more energy-efficient than transportation from Earth to the Moon. [54]

According to the Asterank database, the following asteroids are considered the best targets for mining if maximum cost-effectiveness is to be achieved (last updated December 2018): [55]

Asteroide Est. Value (US$billion) Est. Profit (US$billion) Δ V ( k m / s ) Composición
Ryugu 83 30 4.663 Nickel, iron, cobalt, water, nitrogen, hydrogen, ammonia
1989 ML 14 4 4.889 Nickel, iron, cobalt
Nereus 5 1 4.987 Nickel, iron, cobalt
Bennu 0.7 0.2 5.096 Iron, hydrogen, ammonia, nitrogen
Didymos 62 16 5.162 Nickel, iron, cobalt
2011 UW158 7 2 5.189 Platinum, nickel, iron, cobalt
Anteros 5,570 1,250 5.440 Magnesium silicate, aluminum, iron silicate
2001 CC21 147 30 5.636 Magnesium silicate, aluminum, iron silicate
1992 TC 84 17 5.648 Nickel, iron, cobalt
2001 SG10 3 0.5 5.880 Nickel, iron, cobalt
Psyche 27.67 1.78 - Nickel, iron, cobalt, gold [56]

Currently, the quality of the ore and the consequent cost and mass of equipment required to extract it are unknown and can only be speculated. Some economic analyses indicate that the cost of returning asteroidal materials to Earth far outweighs their market value, and that asteroid mining will not attract private investment at current commodity prices and space transportation costs. [57] [58] Other studies suggest large profit by using solar power. [59] [60] Potential markets for materials can be identified and profit generated if extraction cost is brought down. For example, the delivery of multiple tonnes of water to low Earth orbit for rocket fuel preparation for space tourism could generate a significant profit if space tourism itself proves profitable. [61]

In 1997 it was speculated that a relatively small metallic asteroid with a diameter of 1.6 km (1 mi) contains more than US$20 trillion worth of industrial and precious metals. [8] [62] A comparatively small M-type asteroid with a mean diameter of 1 km (0.62 mi) could contain more than two billion metric tons of iron–nickel ore, [63] or two to three times the world production of 2004. [64] The asteroid 16 Psyche is believed to contain 1.7 × 10 19 kg of nickel–iron, which could supply the world production requirement for several million years. A small portion of the extracted material would also be precious metals.

Not all mined materials from asteroids would be cost-effective, especially for the potential return of economic amounts of material to Earth. For potential return to Earth, platinum is considered very rare in terrestrial geologic formations and therefore is potentially worth bringing some quantity for terrestrial use. Nickel, on the other hand, is quite abundant and being mined in many terrestrial locations, so the high cost of asteroid mining may not make it economically viable. [sesenta y cinco]

Although Planetary Resources indicated in 2012 that the platinum from a 30-meter-long (98 ft) asteroid could be worth US$25–50 billion, [66] an economist remarked any outside source of precious metals could lower prices sufficiently to possibly doom the venture by rapidly increasing the available supply of such metals. [67]

Development of an infrastructure for altering asteroid orbits could offer a large return on investment. [68]

Scarcity Edit

Scarcity is a fundamental economic problem of humans having seemingly unlimited wants in a world of limited resources. Since Earth's resources are finite, the relative abundance of asteroidal ore gives asteroid mining the potential to provide nearly unlimited resources, which would essentially eliminate scarcity for those materials.

The idea of exhausting resources is not new. In 1798, Thomas Malthus wrote, because resources are ultimately limited, the exponential growth in a population would result in falls in income per capita until poverty and starvation would result as a constricting factor on population. [69] Malthus posited this 223 years ago, and no sign has yet emerged of the Malthus effect regarding raw materials.

    are deposits of mineral resources that are already discovered and known to be economically extractable under present or similar demand, price and other economic and technological conditions. [69]
  • Conditional reserves are discovered deposits that are not yet economically viable. [69]
  • Indicated reserves are less intensively measured deposits whose data is derived from surveys and geological projections. Hypothetical reserves and speculative resources make up this group of reserves. [69]
  • Inferred reserves are deposits that have been located but not yet exploited. [69]

Continued development in asteroid mining techniques and technology will help to increase mineral discoveries. [70] As the cost of extracting mineral resources, especially platinum group metals, on Earth rises, the cost of extracting the same resources from celestial bodies declines due to technological innovations around space exploration. [69] The "substitution effect", i.e. the use of other materials for the functions now performed by platinum, would increase in strength as the cost of platinum increased. New supplies would also come to market in the form of jewelry and recycled electronic equipment from itinerant "we buy platinum" businesses like the "we buy gold" businesses that exist now.

As of September 2016 [update] , there are 711 known asteroids with a value exceeding US$100 trillion. [71]

Financial feasibility Edit

Space ventures are high-risk, with long lead times and heavy capital investment, and that is no different for asteroid-mining projects. These types of ventures could be funded through private investment or through government investment. For a commercial venture it can be profitable as long as the revenue earned is greater than total costs (costs for extraction and costs for marketing). [69] The costs involving an asteroid-mining venture have been estimated to be around US$100 billion in 1996. [69]

There are six categories of cost considered for an asteroid mining venture: [69]

  1. Research and development costs
  2. Exploration and prospecting costs
  3. Construction and infrastructure development costs
  4. Operational and engineering costs
  5. Environmental costs
  6. Time cost

Determining financial feasibility is best represented through net present value. [69] One requirement needed for financial feasibility is a high return on investments estimating around 30%. [69] Example calculation assumes for simplicity that the only valuable material on asteroids is platinum. On August 16, 2016 platinum was valued at $1157 per ounce or $37,000 per kilogram. At a price of $1,340, for a 10% return on investment, 173,400 kg (5,575,000 ozt) of platinum would have to be extracted for every 1,155,000 tons of asteroid ore. For a 50% return on investment 1,703,000 kg (54,750,000 ozt) of platinum would have to be extracted for every 11,350,000 tons of asteroid ore. This analysis assumes that doubling the supply of platinum to the market (5.13 million ounces in 2014) would have no effect on the price of platinum. A more realistic assumption is that increasing the supply by this amount would reduce the price 30–50%. [ cita necesaria ]

The financial feasibility of asteroid mining with regards to different technical parameters has been presented by Sonter [72] and more recently by Hein et al. [73]

Hein et al. [73] have specifically explored the case where platinum is brought from space to Earth and estimate that economically viable asteroid mining for this specific case would be rather challenging.

Decreases in the price of space access matter. The start of operational use of the low-cost-per-kilogram-in-orbit Falcon Heavy launch vehicle in 2018 is projected by astronomer Martin Elvis to have increased the extent of economically-minable near-Earth asteroids from hundreds to thousands. With the increased availability of several kilometers per second of delta-v that Falcon Heavy provides, it increases the number of NEAs accessible from 3 percent to around 45 percent. [74]

Precedent for joint investment by multiple parties into a long-term venture to mine commodities may be found in the legal concept of a mining partnership, which exists in the state laws of multiple US states including California. In a mining parternship, "[Each] member of a mining partnership shares in the profits and losses thereof in the proportion which the interest or share he or she owns in the mine bears to the whole partnership capital or whole number of shares." [75]

Space law involves a specific set of international treaties, along with national statutory laws. The system and framework for international and domestic laws have emerged in part through the United Nations Office for Outer Space Affairs. [76] The rules, terms and agreements that space law authorities consider to be part of the active body of international space law are the five international space treaties and five UN declarations. Approximately 100 nations and institutions were involved in negotiations. The space treaties cover many major issues such as arms control, non-appropriation of space, freedom of exploration, liability for damages, safety and rescue of astronauts and spacecraft, prevention of harmful interference with space activities and the environment, notification and registration of space activities, and the settlement of disputes. In exchange for assurances from the space power, the nonspacefaring nations acquiesced to U.S. and Soviet proposals to treat outer space as a commons (res communis) territory which belonged to no one state.

Asteroid mining in particular is covered by both international treaties—for example, the Outer Space Treaty—and national statutory laws—for example, specific legislative acts in the United States [77] and Luxembourg. [78]

Varying degrees of criticism exist regarding international space law. Some critics accept the Outer Space Treaty, but reject the Moon Agreement. The Outer Space Treaty allows private property rights for outer space natural resources once removed from the surface, subsurface or subsoil of the Moon and other celestial bodies in outer space. [ cita necesaria ] Thus, international space law is capable of managing newly emerging space mining activities, private space transportation, commercial spaceports and commercial space stations/habitats/settlements. Space mining involving the extraction and removal of natural resources from their natural location is allowable under the Outer Space Treaty. [ cita necesaria ] Once removed, those natural resources can be reduced to possession, sold, [ cita necesaria ] traded and explored or used for scientific purposes. International space law allows space mining, specifically the extraction of natural resources. It is generally understood within the space law authorities that extracting space resources is allowable, even by private companies for profit. [ cita necesaria ] However, international space law prohibits property rights over territories and outer space land.

Astrophysicists Carl Sagan and Steven J. Ostro raised the concern altering the trajectories of asteroids near Earth might pose a collision hazard threat. They concluded that orbit engineering has both opportunities and dangers: if controls instituted on orbit-manipulation technology were too tight, future spacefaring could be hampered, but if they were too loose, human civilization would be at risk. [68] [79] [80]

The Outer Space Treaty Edit

After ten years of negotiations between nearly 100 nations, the Outer Space Treaty opened for signature on January 27, 1966. It entered into force as the constitution for outer space on October 10, 1967. The Outer Space Treaty was well received it was ratified by ninety-six nations and signed by an additional twenty-seven states. The outcome has been that the basic foundation of international space law consists of five (arguably four) international space treaties, along with various written resolutions and declarations. The main international treaty is the Outer Space Treaty of 1967 it is generally viewed as the "Constitution" for outer space. By ratifying the Outer Space Treaty of 1967, ninety-eight nations agreed that outer space would belong to the "province of mankind", that all nations would have the freedom to "use" and "explore" outer space, and that both these provisions must be done in a way to "benefit all mankind". The province of mankind principle and the other key terms have not yet been specifically defined (Jasentuliyana, 1992). Critics have complained that the Outer Space Treaty is vague. Yet, international space law has worked well and has served space commercial industries and interests for many decades. The taking away and extraction of Moon rocks, for example, has been treated as being legally permissible.

The framers of Outer Space Treaty initially focused on solidifying broad terms first, with the intent to create more specific legal provisions later (Griffin, 1981: 733–734). This is why the members of the COPUOS later expanded the Outer Space Treaty norms by articulating more specific understandings which are found in the "three supplemental agreements" – the Rescue and Return Agreement of 1968, the Liability Convention of 1973, and the Registration Convention of 1976 (734).

Hobe (2007) explains that the Outer Space Treaty "explicitly and implicitly prohibits only the acquisition of territorial property rights" but extracting space resources is allowable. It is generally understood within the space law authorities that extracting space resources is allowable, even by private companies for profit. However, international space law prohibits property rights over territories and outer space land. Hobe further explains that there is no mention of “the question of the extraction of natural resources which means that such use is allowed under the Outer Space Treaty” (2007: 211). He also points out that there is an unsettled question regarding the division of benefits from outer space resources in accordance with Article, paragraph 1 of the Outer Space Treaty. [81]

The Moon Agreement Edit

The Moon Agreement was signed on December 18, 1979 as part of the United Nations Charter and it entered into force in 1984 after a five state ratification consensus procedure, agreed upon by the members of the United Nations Committee on Peaceful Uses of Outer Space (COPUOS). [82] As of September 2019, only 18 nations have signed or ratified the treaty. [82] The other three outer space treaties experienced a high level of international cooperation in terms of signage and ratification, but the Moon Treaty went further than them, by defining the Common Heritage concept in more detail and by imposing specific obligations on the parties engaged in the exploration and/or exploitation of outer space. The Moon Treaty explicitly designates the Moon and its natural resources as part of the Common Heritage of Mankind. [83]

The Article 11 establishes that lunar resources are "not subject to national appropriation by claim of sovereignty, by means of use or occupation, or by any other means." [84] However, exploitation of resources is suggested to be allowed if it is "governed by an international regime" (Article 11.5), but the rules of such regime have not yet been established. [85] S. Neil Hosenball, the NASA General Counsel and chief US negotiator for the Moon Treaty, cautioned in 2018 that negotiation of the rules of the international regime should be delayed until the feasibility of exploitation of lunar resources has been established. [86]

The objection to the treaty by the spacefaring nations is held to be the requirement that extracted resources (and the technology used to that end) must be shared with other nations. The similar regime in the United Nations Convention on the Law of the Sea is believed to impede the development of such industries on the seabed. [87]

The United States, the Russian Federation, and the People’s Republic of China (PRC) have neither signed, acceded to, nor ratified the Moon Agreement. [88]

Legal regimes of some countries Edit

The US Edit

Some nations are beginning to promulgate legal regimes for extraterrestrial resource extraction. For example, the United States "SPACE Act of 2015"—facilitating private development of space resources consistent with US international treaty obligations—passed the US House of Representatives in July 2015. [89] [90] In November 2015 it passed the United States Senate. [91] On 25 November US-President Barack Obama signed the H.R.2262 – U.S. Commercial Space Launch Competitiveness Act into law. [92] The law recognizes the right of U.S. citizens to own space resources they obtain and encourages the commercial exploration and utilization of resources from asteroids. According to the article § 51303 of the law: [93]

A United States citizen engaged in commercial recovery of an asteroid resource or a space resource under this chapter shall be entitled to any asteroid resource or space resource obtained, including to possess, own, transport, use, and sell the asteroid resource or space resource obtained in accordance with applicable law, including the international obligations of the United States

On 6 April 2020 US-President Donald Trump signed the Executive Order on Encouraging International Support for the Recovery and Use of Space Resources. According to the Order: [94] [95]

  • Americans should have the right to engage in commercial exploration, recovery, and use of resources in outer space
  • the US does not view space as a "global commons"
  • the US opposes the Moon Agreement

Luxembourg Edit

In February 2016, the Government of Luxembourg announced that it would attempt to "jump-start an industrial sector to mine asteroid resources in space" by, among other things, creating a "legal framework" and regulatory incentives for companies involved in the industry. [78] [96] By June 2016, it announced that it would "invest more than US$200 million in research, technology demonstration, and in the direct purchase of equity in companies relocating to Luxembourg." [97] In 2017, it became the "first European country to pass a law conferring to companies the ownership of any resources they extract from space", and remained active in advancing space resource public policy in 2018. [98] [99]

In 2017, Japan, Portugal, and the UAE entered into cooperation agreements with Luxembourg for mining operations in celestial bodies. [100]

A positive impact of asteroid mining has been conjectured as being an enabler of transferring industrial activities into space, such as energy generation. [45] A quantitative analysis of the potential environmental benefits of water and platinum mining in space has been developed, where potentially large benefits could materialize, depending on the ratio of material mined in space and mass launched into space. [101]

Ongoing and planned Edit

    – ongoing JAXA asteroid sample return mission (arrived at the target in 2018, returned sample in 2020) – ongoing NASA asteroid sample return mission (launched in September 2016) – proposed Roskosmos sample return mission to Phobos (launch in 2024) — planned to prospect for lunar resources in 2022.

Completed Edit

First successful missions by country: [102]

Nation Flyby Orbita Landing Sample return
EE.UU ICE (1985) NEAR (1997) NEAR (2001) Stardust (2006)
Japón Suisei (1986) Hayabusa (2005) Hayabusa (2005) Hayabusa (2010)
EU ICE (1985) Rosetta (2014) Rosetta (2014)
Soviet Union Vega 1 (1986)
porcelana Chang'e 2 (2012)

The first mention of asteroid mining in science fiction apparently came in Garrett P. Serviss' story Edison's Conquest of Mars, published in the New York Evening Journal in 1898. [103] [104]

The 1979 film Alien, directed by Ridley Scott, features the crew of the Nostromo, a commercially operated spaceship on a return trip to Earth hauling a refinery and 20 million tons of mineral ore mined from an asteroid.

C. J. Cherryh's 1991 novel, Heavy Time, focuses on the plight of asteroid miners in the Alliance-Union universe, while Luna is a 2009 British science fiction drama film depicting a lunar facility that mines the alternative fuel helium-3 needed to provide energy on Earth. It was notable for its realism and drama, winning several awards internationally. [105] [106] [107]

Several science-fiction video games include asteroid mining. For example, in the space-MMO, EVE Online, asteroid mining is a very popular career, owing to its simplicity. [108] [109] [110]

In the computer game Star Citizen, the mining occupation supports a variety of dedicated specialists, each of which has a critical role to play in the effort. [111]

En The Expanse series of novels, asteroid mining is a driving economic force behind the colonization of the solar system. Since huge energy input is required to escape planets' gravity, the novels imply that once space-based mining platforms are established, it will be more efficient to harvest natural resources (water, oxygen, building materials, etc.) from asteroids rather than lifting them out of Earth's gravity well. [ cita necesaria ]


Ver el vídeo: Un asteroide lleno de oro y las cosas más caras en el espacio (Enero 2022).