Astronomía

¿Qué tan impermeables son las superficies de la luna?

¿Qué tan impermeables son las superficies de la luna?

En el caso de que queramos excavar en la superficie de cualquiera de las caras de la luna, ¿sabemos todavía si las superficies de la luna son particularmente difíciles o particularmente fáciles de excavar?


La superficie de la luna está formada por muchas capas.

Los primeros centímetros de la luna están compuestos generalmente por una capa de polvo fino. Es fácil profundizar en esto, y los astronautas del Apolo recogieron fácilmente estas cosas.

Wikipedia - Suelo lunar

Debajo de esa capa se encuentra el regolito a granel, que contiene una mezcla de polvo, granos, guijarros y rocas: los restos de miles de millones de años de colisiones de meteoritos que han mezclado y distribuido completamente el material de las colisiones por toda la superficie. El regolito varía en profundidad alrededor de la Luna según la edad de la superficie: la antigua superficie de las tierras altas y del lado lejano contiene regolito de hasta 15 metros de profundidad, mientras que el regolito de la yegua tiene una profundidad promedio de 4 metros.

El regolito no es roca sólida, pero está muy compactado y los granos son ásperos y miles de millones de años de vibraciones de impactos y terremotos han provocado que las partículas se entrelacen. Por lo tanto, puede ser extremadamente difícil profundizar. Los astronautas del Apolo 14 solo lograron conducir una sonda de calor a 70 cm dentro del regolito, utilizando unos 20 golpes de martillo para hacerlo. Para misiones posteriores tuvieron que usar taladros eléctricos para profundizar, unos 3 metros.

Instituto Lunar y Planetario - Libro de consulta lunar, capítulo 7

Apolo 14 - Investigación de la mecánica del suelo

Debajo del regolito hay una roca. En el Mare, la roca es un basalto muy duro (8 sobre 10 en la escala de dureza). Superar esto es como cortar granito. En las regiones montañosas más antiguas, el material más común debajo del regolito será la anortosita, que es menos densa pero aún perfora la roca.

Los basaltos de la yegua varían en profundidad desde 100 m hasta aproximadamente 3-4 km, con una profundidad promedio de 0,74 km. Debajo hay una vieja corteza anortosítica. La corteza en sí tiene un grosor de 10 a 70 km, con un promedio de unos 35 km. La corteza en el lado cercano es significativamente más delgada que en el lado opuesto.

Planetary Society - Mapas GRAIL del grosor de la corteza

Si desea perforar más profundamente, se encuentra en el manto, que solo se derrite parcialmente cerca del núcleo y está compuesto aproximadamente por el mismo basalto de olivino que forma el piso de la yegua y desciende a una profundidad de aproximadamente 1100. km.

La luna: estructura interna y océano de magma

Espero que ayude.


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Diciembre: Luna Fría

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Agosto: Luna de esturión

La luna llena en agosto lleva el nombre del esturión de lago. Otros nombres para esta Luna Llena incluyen Grain Moon, Green Corn Moon, Fruit Moon y Barley Moon.

¿Qué es la Antumbra?

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Marzo: luna de gusano

La luna llena en marzo es la luna del gusano. También se le llama Luna de Cuaresma, Luna de Cuervo, Luna de Corteza, Luna Casta, Luna de Azúcar y Luna de Savia.

La cara oculta de la luna

La noción de que hay un lado permanentemente oscuro de la Luna es incorrecta. Lo que es cierto, es que hay un lado lejano de la Luna, un lado que nunca vemos desde la Tierra.

Septiembre: Cosecha o Luna de Maíz

La luna llena de septiembre suele ser la luna de cosecha, pero esto depende del equinoccio. También se le llama Luna Llena de Maíz o Luna de Cebada.

Febrero: Luna de nieve

La luna llena de febrero lleva el nombre de la nieve en el suelo. Algunas tribus nativas americanas la llamaron Luna del Hambre, otras la llamaron Luna Tormenta.

Abril: luna rosa

Pink Moon proviene de Pink Wild Ground Phlox que florece en primavera. Otros nombres para esta Luna Llena son Luna de Hierba Brotante, Luna de Pez, Luna de Liebre, Luna de Huevo y Luna de Pascua.

Junio: Strawberry Moon

Las fresas silvestres que empiezan a madurar dieron nombre a la Luna Llena en junio. Otros nombres son Rose Moon, Hot Moon y Mead Moon.

Mayo: Luna de flores

La luna llena en mayo se conoce como la luna de las flores. Otros nombres incluyen la luna de plantación de maíz y la luna de leche, mientras que algunos la llamaron luna liebre.

¿Qué es Earthshine?

La luz de la Tierra es un resplandor apagado que se produce cuando la luz del Sol se refleja en la superficie de la Tierra e ilumina la parte no iluminada de la Luna.

Julio: Buck Moon

La luna llena en julio es la luna del dólar. También se le llama Thunder Moon, Hay Moon y Wort Moon.

¿Es una luna azul azul?

Una luna azul es un tipo de luna llena. También puede ser una luna rara que se ve azul debido a las partículas de polvo atmosférico.

Tomando fotografías de la luna

Con el equipo adecuado, un poco de tiempo y planificación, puede tomar excelentes fotografías de la Luna.

Las fases de la luna

Hay cuatro fases lunares primarias y cuatro fases intermedias. Luna nueva Primer trimestre Luna llena Tercer o último trimestre Luna creciente y menguante.


SOFIA encuentra agua en la luna & # 8217s superficie iluminada por el sol

Ver en EarthSky Community Photos. | Steven Arthur Sweet de Toronto, Ontario, Canadá, capturó la luna justo después del primer cuarto el 23 de octubre de 2020. Vea más del trabajo de Steven & # 8217 en Lunar 101-Moon Book.

¡Eureka! Por primera vez, los científicos han identificado agua en la superficie de la luna iluminada por el sol. También encontraron que el agua es más común en la luna de lo que se pensaba anteriormente, con bolsas de hielo escondidas en algunas de sus regiones más oscuras y cubiertas de sombras. Un equipo de científicos y líderes del proyecto anunció la noticia y discutió las emocionantes revelaciones durante una conferencia celebrada por la NASA el lunes 26 de octubre de 2020. Los oradores también hicieron referencia al ambicioso programa Artemis de la agencia, que tiene como objetivo llevar astronautas a la luna. polo sur en el año 2024.

Los científicos han estado encontrando signos de agua en la luna desde 2009 y, en 2018, confirmaron la presencia de hielo de agua en la luna y el polo sur # 8217, en cráteres que están en perpetua sombra. Esta agua ya se consideraba un posible recurso futuro para los astronautas en la Luna. El anuncio realizado hoy proviene de dos nuevos estudios que han detectado agua en una de las formaciones de cráteres más grandes en la superficie iluminada por el sol en la luna, y también revelaron que la superficie lunar podría albergar abundantes parches de hielo oculto en & # 8220 trampas frías, & # 8221 áreas permanentemente sombreadas en ambos lados de la luna.

Las observaciones anteriores identificaron el hielo en función de su firma espectral & # 8211 el distintivo & # 8220barcode & # 8221 de su composición química & # 8211, pero esos datos no distinguen entre agua e hidroxilo unido a minerales en la superficie lunar. Con estas nuevas observaciones, los investigadores pudieron identificar la firma química única del agua cerca del cráter Clavius, una de las formaciones de cráteres más grandes de la luna. Paul Hertz, quien dirige la división de astrofísica de la NASA # 8217, dijo en un comunicado:

Teníamos indicios de que H2O & # 8211 el agua familiar que conocemos & # 8211 podría estar presente en el lado iluminado por el sol de la luna. Ahora sabemos que está ahí. Este descubrimiento desafía nuestra comprensión de la superficie lunar y plantea preguntas intrigantes sobre los recursos relevantes para la exploración del espacio profundo.

Cráter Clavius ​​en la luna visto por NASA & # 8217s Lunar Reconnaissance Orbiter. El observatorio SOFIA ha detectado hielo de agua en las regiones sombreadas de esta ubicación lunar iluminada por el sol. Imagen de NASA / Moon Trek / USGS / LRO.

La forma en que se almacena el agua también plantea algunas preguntas intrigantes. El agua podría quedar atrapada en pequeñas estructuras en forma de perlas en el suelo que se forman a partir del alto calor creado por los impactos de meteoritos. Otra posibilidad es que el agua pueda estar escondida entre granos de suelo lunar y resguardada de la luz solar. Casey Honniball, la autora principal que publicó los resultados de su trabajo de tesis de posgrado, dijo:

Sin una atmósfera espesa, el agua en la superficie lunar iluminada por el sol debería perderse en el espacio, pero de alguna manera lo estamos viendo. Algo está generando el agua y algo debe estar atrapándolo allí.

El nuevo descubrimiento proviene de un observatorio aéreo llamado Observatorio estratosférico de astronomía infrarroja, también conocido como SOFIA, que viaja a bordo de un avión germano-estadounidense que realizó su primer vuelo en 2007. El instrumento utilizado para captar la longitud de onda específica exclusiva de las moléculas de agua se llama la cámara infrarroja de objeto débil para el telescopio SOFIA, o FORCAST.

FORCAST está empaquetado a bordo de un avión a reacción 747 modificado que lleva sus instrumentos por encima de la mayor parte de la atmósfera de la Tierra, lo que ofrece algunas ventajas únicas. La atmósfera de la Tierra es turbulenta y turbia. Por ejemplo, solo la radio y la luz visible pasan fácilmente a través de las diferentes capas atmosféricas, lo que significa que otras longitudes de onda de luz, como la infrarroja, no se capturan fácilmente con cámaras terrestres. La luz infrarroja, en particular, es absorbida en muchas longitudes de onda por el vapor de agua en la atmósfera de la Tierra, por lo que la mayoría de los telescopios infrarrojos se encuentran a grandes alturas en lugares secos, por encima de la mayor parte de la atmósfera posible. Los instrumentos de SOFIA & # 8217 se enfocan en la luz infrarroja, estudiando objetos en nuestro propio sistema solar y más allá.

A diferencia de los telescopios infrarrojos en el espacio & # 8211 como el Telescopio Espacial Spitzer y el Observatorio Espacial Herschel (ambos ahora retirados) & # 8211 SOFIA es relativamente fácil de actualizar ya que regresa rutinariamente a la Tierra, donde es operado y mantenido según sea necesario en la NASA. Armstrong Flight Research Center en Palmdale, California. Cada uno de los vuelos del observatorio & # 8217 tiene una duración aproximada de 10 horas. SOFIA quedó en tierra a mediados de marzo de 2020, debido a la pandemia de Covid-19, y solo comenzó a volar nuevamente a mediados de agosto, según declaraciones de la NASA. SOFIA también ha tenido problemas en el proceso presupuestario durante la última década, ya que las solicitudes de presupuesto presidencial han seleccionado repetidamente el proyecto para su cancelación. El Congreso lo ha restablecido cada vez.

El anuncio es relativo a las predicciones de que & # 8211 debajo de las superficies de Marte, Venus y nuestra propia luna & # 8211 hay majestuosas cuevas volcánicas, o tubos de lava, formados por magma que fluye y cubiertos de pequeños cristales. Estas cuevas lunares podrían proporcionar refugio para futuros exploradores lunares, y la NASA ha estado probando un rover exploratorio de cuevas con ese fin. En cualquier caso, este nuevo descubrimiento de agua podría resultar monumental en los planes de la humanidad de no solo devolver a los astronautas a la luna, sino también de crear hábitats a largo plazo en la superficie lunar, así como un punto de partida a Marte.

Hertz y Honniball fueron dos de los cuatro oradores durante la conferencia de prensa del 26 de octubre de 2020. A ellos también se unieron Naseem Rangwala, científico del proyecto de la misión SOFIA en el Centro de Investigación Ames de la NASA # 8217 en California, y Jacob Bleacher, científico jefe de exploración.

El avión SOFIA despegando. Imagen de NASA.

En pocas palabras: por primera vez, los científicos han identificado agua en la luna y la superficie iluminada por el sol. También tienen indicios de que el agua está más extendida de lo que se pensaba. El descubrimiento proviene del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA).


Los astrónomos quieren participar en el impulso de la NASA a la luna

La NASA quiere ir a la Lunay los astrofísicos quieren que sus instrumentos también funcionen.

Los detalles todavía están en constante cambio, ya que los científicos están descubriendo qué tiene más sentido dadas las limitaciones científicas y logísticas de la luna. Pero confían en que las prioridades actuales de la NASA en la Luna ofrecen beneficios que respaldarían sus objetivos. Las prioridades de la agencia están plasmadas en la Programa Artemis, que tiene como objetivo llevar a los humanos a la luna en 2024 de una manera sostenible a largo plazo que ofrece un futuro para la ciencia y la exploración.

"Gran capacidad de lanzamiento, astronautas, facilidad de servicio, ensamblaje en el espacio y todas esas cosas son cosas que nos preocupan profundamente", dijo Heidi Hammel, astrónoma planetaria de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía durante el Taller virtual de ciencia de la superficie lunar. celebrada el 28 de mayo. "Y son una parte fundamental de la iniciativa del regreso a la luna".

Algunos telescopios ya han operado en la luna. De la NASA Apolo 16 La misión en 1972 llevó un telescopio ultravioleta que el astronauta John Young usó para obtener imágenes de nebulosas, estrellas y la atmósfera de la Tierra. De China Misión Chang'e-3, que aterrizó en la luna en 2013, también llevaba un telescopio ultravioleta.

Pero la luna es generalmente un territorio nuevo para los telescopios, dijo Hammel, y los detalles de cómo los astrofísicos podrían aprovechar el programa Artemis aún están por determinar. Una distinción importante puede ser entre telescopios en la luna y los telescopios a la luna. Esto se debe a que incluso el polvo terrestre es un problema para los equipos de astronomía delicados y el polvo lunar y mdash es un problema. mucho más agravante que su contraparte terrenal.

Dicho esto, no es imposible imaginar telescopios prosperando en la superficie lunar, dijo Hammel. Señaló una montaña volcánica en el corazón de la isla de Hawái, Maunakea. Hoy, es conocido por el Docena de instalaciones astronómicas encaramadas en la cima de la montaña., donde la atmósfera está quieta y las condiciones de observación son favorables. Pero en la década de 1960, fue un sitio de entrenamiento clave para los astronautas de la era Apolo que practicaban caminatas lunares y geología.

"Maunakea fue un campo de pruebas para [el] programa de exploración lunar", dijo Hammel. "Si no hemos aprendido nada en los últimos 50 años ... hemos aprendido a construir telescopios en ese tipo de entorno". Esas lecciones, dijo, pueden ser aplicables a cualquier instrumento que deba colocarse en la superficie lunar.

Además, los astrónomos han aprendido mucho sobre el lanzamiento de telescopios al espacio desde los días del primer telescopio lunar. Tanto los telescopios terrestres como los espaciales han mejorado exponencialmente. Considere el poder del telescopio espacial Hubble, que, como podrían hacer los futuros telescopios en órbita lunar, se ha basado en las visitas de los astronautas para actualizar su equipo a medida que envejecía.

Y aunque un lanzamiento a la luna requeriría instrumentos más pequeños que los que pueden emplear los astrónomos en la superficie de la Tierra, las frecuentes visitas a la luna que están destinadas a ser la marca registrada del programa Artemis sugerirían que los científicos podrían enviar telescopios más grandes de los que necesitan. fecha.

Entonces, suponiendo que los científicos puedan enviar más masa, mantener los instrumentos más frescos con el mantenimiento de los astronautas y resolver los desafíos del polvo, ¿qué tipo de instrumentos podrían enviar?

Los astrónomos tienen muchas ideas sobre lo que podrían hacer con radiotelescopios en la Luna porque tales instrumentos enfrentan una gran limitación en la Tierra. El aluvión constante de señales de radio que generamos con nuestro grupo de equipos electrónicos en la superficie y en órbita causa estragos en las observaciones de radio realizadas desde la Tierra, y el lado lejano de la luna es el único lugar del sistema solar a salvo de esas señales.

Esa interferencia significa que los científicos han pasado décadas imaginando el potencial de los observatorios de radio en el otro lado. Dichos instrumentos podrían ver los primeros días del universo o escuchar señales producidas por una hipotética tecnocivilización extraterrestre, por ejemplo.

Pero para otras longitudes de onda, las posibilidades lunares son un poco menos obvias, particularmente con solo el precedente de un par de instrumentos ultravioleta para trabajar, dijo Hammel. "Una de las razones por las que tenemos muchas discusiones acerca de colocar telescopios en la luna [es que] el estado del arte en la tierra, en la Tierra y en el espacio ha avanzado tanto durante los últimos 50 años que es difícil para nosotros imaginar lo que pondríamos en la superficie en UV [ultravioleta] y óptico e infrarrojo cercano ", dijo Hammel. "Es difícil imaginar lo que necesitaríamos construir allí".

Una oportunidad convincente, señaló, sería mirar hacia atrás a la Tierra desde la luna como práctica para estudiar mundos más allá de nuestro sistema solar. Exoplanetas son objetivos científicos convincentes, pero a distancias tan grandes los científicos luchan por captar los detalles de estos mundos e interpretar cómo podrían verse de cerca.

"No importará que sea un telescopio pequeño, porque los exoplanetas, realmente no podemos resolverlos de todos modos", dijo Hammel. "Ser capaces de estudiar la Tierra en múltiples fases, múltiples longitudes de onda, durante períodos de tiempo muy largos y períodos de tiempo cortos, nos dará información realmente poderosa para comprender los exoplanetas similares a la Tierra".

Hammel dijo observaciones ultravioleta en general son tentadoras, ya que tales longitudes de onda no se pueden estudiar desde la superficie de la Tierra. La misma atmósfera que protege la vida en la Tierra de ser frita por la radiación ultravioleta también evita que los telescopios terrestres estudien la radiación ultravioleta astronómica. Pero no hay atmósfera que interfiera en la luna.

Aunque los astrofísicos todavía están reuniendo los detalles de cómo podrían verse los observatorios lunares, la comunidad ya está a bordo del programa Artemis. Los dos primeros cargamentos de ciencia robótica que las empresas comerciales entregarán a la superficie lunar Como parte del programa, que se lanzará el próximo año, se incluyen dos proyectos de astrofísica, incluido un experimento de radioastronomía.


NASA x Moon: Los científicos hablan del descubrimiento

SOFIA detectó moléculas de agua en el cráter Clavius ​​(uno de los cráteres visibles más grandes) ubicado en el hemisferio sur de la Luna. Las observaciones anteriores a esto encontraron una forma de hidrógeno, pero no se pudieron distinguir las características específicas entre el agua y un pariente químico, el hidroxilo.

Los autores del artículo publicado sugieren que la mayor parte del agua encontrada probablemente esté almacenada dentro de vidrio volcánico o se adhiera entre pequeñas perlas de vidrio, protegiéndola de la dura superficie lunar.

En términos de cuánta agua se descubrió, la NASA dijo que se encontró una cantidad equivalente a aproximadamente una botella de agua de 12 onzas, que están atrapadas en un metro cúbico de tierra en la superficie. Compararon los hallazgos con el desierto del Sahara, diciendo que el desierto tiene 100 veces la cantidad de agua que se descubrió en la Luna.

Sin embargo, aunque la cantidad parece pequeña, los científicos se preguntan cómo se crea el agua y cómo podría soportar la dura superficie de la Luna, en la que se necesitan más observaciones.

Los investigadores no están seguros de la accesibilidad del agua, pero esta fue la primera vez que se utilizó SOFIA en un estudio sobre la Luna. Naseem Rangwala, científico del proyecto SOFIA en la NASA & # x27s Ames Research Center en California & # x27s Silicon Valley, dijo: & quot; Es increíble que este descubrimiento surgiera de lo que era esencialmente una prueba, y ahora que sabemos que podemos hacer esto, estamos planeando más vuelos para hacer más observaciones. & quot


Éxito de SOFIA & aposs

Estudiar el agua en la luna requiere un telescopio volador gigante.

Una de las claves del descubrimiento fue el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja, o SOFIA, un Boeing 747 a medida con un telescopio instalado en la parte posterior de su fuselaje. La aeronave, operada por la NASA y el DLR, Germany & aposs Aerospace Center, vuela a casi 43,000 pies. Durante el vuelo, abre una escotilla en la parte trasera, apunta su telescopio hacia el cielo y estudia el cosmos en luz infrarroja.

SOFIA evita un problema encontrado por los telescopios más cercanos al suelo. "Entre nosotros y la luna hay mucha agua", explica Jessica Sunshine, astrónoma de la Universidad de Maryland que formó parte de la misión Deep Impact que ayudó a detectar una señal de agua en la luna en 2009. La parte inferior de la Tierra y una atmósfera de fósforo está lleno de vapor de agua, que puede enturbiar las señales infrarrojas. & # xA0

El observatorio en el 747 está diseñado para volar lo suficientemente alto sobre la Tierra para que gran parte del vapor de agua no interfiera con las observaciones, lo que le da una oportunidad clara de rastrear la superficie lunar en busca de signos de H2O. "Me sorprendió que nadie pensara en hacerlo antes", dice Sunshine.

Al girar el telescopio SOFIA & aposs hacia la luna en 2018, el equipo de investigación seleccionó dos superficies iluminadas por el sol: una en latitudes altas cerca del cráter Clavius ​​y otra que estaba más cerca del ecuador. & # XA0

La detección del agua en sí gira en torno a la flexión y el estiramiento de las moléculas de agua. El agua consta de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno. Cuando la luz golpea el agua molecular, los átomos absorben esa energía, se dobla un poco y vuelve a emitir la luz. La luz emitida es muy específica del agua molecular y no existe ningún otro material que muestre una firma luminosa similar. & # XA0

Alrededor del cráter Clavius, el equipo detectó agua. & # XA0

Vea el interior de un simulador lunar aquí en la Tierra

"Es lo mismo que bebemos en la Tierra", dice Li. --Pero la abundancia es extremadamente baja. Necesitará procesar algunos miles de kilogramos de regolito lunar para obtener 1 kilogramo de agua.

Pero cómo crea y mantiene el agua en su superficie es un nuevo rompecabezas. La superficie lunar es propensa al bombardeo de micrometeoritos, rayos cósmicos y viento solar. El equipo sugiere que el agua probablemente esté atrapada en el vidrio creado por los impactos o entre los granos, donde puede protegerse del ambiente extremo. & # XA0

El viento solar, señala el equipo, puede contribuir a crear agua en la superficie. El sol arroja átomos de hidrógeno, que chocan con la luna. El equipo encontró poco hidroxilo alrededor del cráter Clavius ​​y proponen que los impactos de los micrometeoritos pueden ayudar a movilizar los átomos de hidrógeno y oxígeno, convirtiéndolos en agua.


La NASA confirma la presencia de agua en la superficie de la Luna iluminada por el sol

Fuente de imagen: PTI

SOFIA de la NASA descubre agua en la superficie de la Luna iluminada por el sol

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA ha confirmado la presencia de agua en la superficie de la Luna iluminada por el sol. En un comunicado, la agencia espacial estadounidense ha dicho que este descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida a través de la superficie lunar, y no se limita a lugares fríos y sombreados. El lunes, un científico de la NASA dijo que aunque la luna carece de los cuerpos de agua líquida que son un sello distintivo de la Tierra, el agua lunar está más extendida de lo que se sabía anteriormente, con moléculas de agua atrapadas dentro de granos minerales en la superficie y quizás más agua es escondido en parches de hielo que residen en sombras permanentes.

Un equipo dirigido por Casey Honniball del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland detectó agua molecular en la superficie lunar, atrapada dentro de vidrios naturales o entre granos de escombros.

La SOFIA ha detectado moléculas de agua (H2O) en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna.

Las observaciones anteriores de la superficie de la Luna detectaron alguna forma de hidrógeno, pero no pudieron distinguir entre el agua y su pariente químico cercano, el hidroxilo (OH).

"Los datos de esta ubicación revelan agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón, aproximadamente el equivalente a una botella de agua de 12 onzas, atrapada en un metro cúbico de suelo esparcido por la superficie lunar. Los resultados se publican en la última edición de Nature Astronomy ", decía el comunicado.


Imagen de astronomía del día

¡Descubre el cosmos! Cada día se presenta una imagen o fotografía diferente de nuestro fascinante universo, junto con una breve explicación escrita por un astrónomo profesional.

2010 25 de octubre
Hielo de agua detectado debajo de la superficie de la luna
Crédito: I. Mitrofanov et al., LCROSS, LRO, NASA

Explicación: ¿Hay suficiente agua en la luna para sustentar a los futuros astronautas? La pregunta tiene implicaciones importantes si la humanidad espera usar la Luna como un futuro puesto de avanzada. El año pasado, para ayudar a averiguarlo, los científicos estrellaron la nave espacial LCROSS en órbita lunar en un cráter en sombra permanente cerca del Polo Sur de la Luna. Nuevos análisis de la pluma resultante del cráter Cabeus indican más agua de lo que se pensaba anteriormente, posiblemente alrededor del seis por ciento. Además, un instrumento en la nave espacial LRO separada que mide neutrones indica que incluso las extensiones lunares más grandes, la mayoría ni siquiera permanentemente en sombras, también pueden contener una cantidad significativa de agua congelada enterrada. En la foto de arriba de LRO, las áreas en falso color azul indican la presencia de suelo relativamente rico en hidrógeno, que se cree que probablemente esté unido al hielo de agua subterráneo. Por el contrario, es probable que las áreas rojas estén secas. La ubicación del Polo Sur de la Luna también está marcada digitalmente en la imagen. Aún se desconoce qué tan profundo debajo de la superficie penetran los cristales de hielo, así como qué tan difícil sería extraer los cristales y purificarlos para convertirlos en agua potable.


Rusia apunta a cuevas en la Luna para establecer una base lunar

Por el momento, parece que la NASA ha dejado de lado cualquier ambición de regresar a la Luna con misiones humanas. But Russia may consider sending cosmonauts to the lunar surface to set up a colony using natural caves and possible volcanic tunnels as protection from the harsh lunar environment.

“If it turns out that the Moon has a number of caves that can provide some protection from radiation and meteor showers, it could be an even more interesting destination than previously thought,” said veteran cosmonaut Sergei Krikalev, quoted in an article by Reuters.

Krikalev served on board two different space stations and flew on the space shuttle. He now leads Russia’s Star City cosmonaut training center outside Moscow. He and Russian scientists discussed the possible Moon base a forum on the future of manned spaceflight.

The image above is from the Lunar Reconnaissance Orbiter showing a cave or pit found in the Sea of Tranquility. Scientists have estimated the depth of the pit at over 100 meters, and several other caves have been found with orbiting spacecraft. Lunar scientists are studying the images to determine if an extended lava tube system still exists beneath the surface.

“This new discovery that the moon may be a rather porous body could significantly alter our approach to founding lunar bases,” said Krikalev. “There wouldn’t be any need to dig the lunar soil and build walls and ceilings. It would be enough to use an inflatable module with a hard outer shell to — roughly speaking — seal the caves.”

Reuters quoted Russian scientist Boris Kryuchkov as saying the first such lunar colonies could be built by 2030.

Krikalev has more than two years cumulative time in space His first long-duration flight to the Soviet space station Mir was in 1988, and he did back-to-back increments on Mir flight starting in May 1991 and returning to Earth in March 1992. While he was in orbit, the Soviet Union disintegrated and Mir became a Russian space station.

He became the first Russian to fly a Shuttle mission on STS-60 in February 1994. His second Shuttle flight took the Unity node to the International Space Station on STS-88 in December 1998. He was a member of the Station’s Expedition 1 crew, launching in October 2000 and returning to Earth in March 2001. He launched as commander of Expedition 11 in 2005.


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